Atari Portfolio, la primera PC de mano que inmortalizó Terminator

¿Recuerdas Terminator 2: The Judgment Day? En sus primeras escenas, un John Connor adolescente hackea un cajero automático y conseguir una buena cantidad de dólares al usar una Atari Portfolio, la primera computadora de mano de la historia. Era 1991 y parecía que el futuro ahora sí estaba más cerca que nunca.

Atari Corporation, una pequeña compañía que continuó con el legado de la emblemática Atari Inc., popular en la década de los setenta y ochenta por sus consolas de videojuegos domésticas, anticipó a los principales fabricantes de la época, como IBM, Apple o Commodore.

Y aunque pudo revolucionar el mercado, no lo logró.

Cómo era la Atari Portfolio

Las computadoras de mano o Palmtop PC fueron dispositivos del tamaño de una calculadora de bolsillo. A diferencia de otros equipos similares, estaban basados en DOS y contaban con una arquitectura de PC y una BIOS en su mayoría compatibles con equipos IBM.

Y aunque la Atari Portfolio es recordada como la primera, en rigor no fue creada por Atari Corporation, sino por la compañía británica DiP Research, que la lanzó en 1989 en el Reino Unido como DIP Pocket PC.

Atari observó que el dispositivo podía revolucionar la tecnología al brindar una libertad que hoy nos parece natural gracias a los teléfonos inteligentes. De esta manera, obtuvo una licencia para comercializarla en los mercados principales como Atari Portfolio.

Atari Portfolio

Con menos de 500 gramos de peso y del tamaño de un VHS, la Atari Portfolio fue presentada como una solución para quienes necesitaban trabajar en movimiento y no estar atados a las entonces gigantescas computadoras de escritorio.

El dispositivo estaba equipado con una pantalla LCD giratoria con una resolución de 240 x 64 pixeles, que solo permitía visualizar 8 líneas de 40 caracteres. Además, contaba con un pequeño teclado tipo QWERTY, que consideraba funciones, dirección y teclas numéricas.

Además, tenía aplicaciones como un editor de texto, una hoja de cálculo (compatible con Lotus 1-2-3), una agenda telefónica y un organizador de agenda. Y en cuanto a la autonomía, era capaz de rendir hasta seis semanas con solo tres baterías AAA.

El almacenamiento fue su punto más débil. Contaba con una tarjeta de memoria que tenía menos capacidad que los disquetes flexibles de la época: entre 32 y 128 KB (aunque más tarde sumó una versión de 4 MB). Si bien podían ser reemplazadas, costaban casi la mitad que una consola nueva.

Por qué no fue más popular

La Atari Portfolio inauguró un mercado que más tarde sería dominado por HP y Sharp. Se anticipó a las PDA –asistentes personales digitales–, donde estuvieron la Apple Newton, todos los dispositivos de Palm y a las computadoras de bolsillo de Microsoft.

Pese a ello, Atari decidió discontinuarla en 1993. ¿Por qué no perduró en el tiempo ni fue más popular? Por una parte, fue un dispositivo que se adelantó a la época, ya que cuando fue estrenado ni siquiera el uso de las computadoras domésticas estaba extendido.

Otro factor fue la crisis que enfrentó Atari Corporation. A pesar de la buena recepción que tuvo la Atari Portfolio, sus ventas no fueron suficientes para contener las pérdidas que enfrentaba en el segmento de las consolas de videojuegos, donde fue incapaz de soportar ante la presión de Sega, Sony  y Nintendo.

El destino de la Atari Portfolio parecía estar sellado desde antes. Ni siquiera John Connor ni Terminator pudieron cambiarlo.

Recomendaciones del editor