5G vs. 4G: ¿qué tantas mejoras trae la nueva generación?

La quinta generación de redes móviles ya llegó y se está volviendo más prominente cada día, a pesar de que la pandemia aún persiste y los recientes rumores infundados sobre los peligros de 5G siguen a la orden del día. Pero la verdad es que esta nueva cobertura podría cambiar la forma en que usamos la tecnología móvil. En este sentido ¿vale la pena actualizarse a un teléfono 5G? ¿Qué tanta diferencias existen entre 5G vs. 4G?

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Con el aumento del trabajo remoto en 2020 y en 2021, el despliegue de esta nueva cobertura de red puede ser más rápido de lo que habíamos anticipado en la medida que una cantidad mayor de actividades se muevan en línea. Los tres principales proveedores de servicios en EEUU ya han implementado sus redes a nivel nacional y están listos para expandir y mejorar su implementación en los próximos años.

5G vs. 4G

Velocidad de 5G vs. 4G

La principal mejora de 5G es la rapidez, pero no hay una velocidad específica que podamos esperar. En su lugar, piensa que la red 5G ofrecerá un rango de velocidades, aunque las velocidades reales dependerán de la red a la que te conectes, de lo ocupada que esté, del dispositivo que estés utilizando y de otros factores. Esta tabla te da una idea aproximada de las velocidades máximas de cada generación de tecnología de red celular y las velocidades medias reales.

Generación 2G 3G 3G HSPA+ 4G 4G LTE-A 5G
Máxima velocidad 0.3 Mbps 7.2 Mbps 42 Mbps 150 Mbps 300 Mbps-1 Gbps 1-10 Gbps
Velocidad media 0.1 Mbps 1.5 Mbps 5 Mbps 10 Mbps 15 Mbps-50 Mbps 50 Mbps y más

El tema se complica por la variedad de tecnologías que se utilizan en cada generación, las diferencias geográficas en la cobertura y el hecho de que la tecnología sigue evolucionando y mejorando con el tiempo. Por ejemplo, 4G ha mejorado significativamente durante su vida útil con el desarrollo de LTE (Long-Term Evolution) y luego LTE-A (Long-Term Evolution Advanced).

Teóricamente puedes obtener hasta 1Gbps con los últimos desarrollos 4G LTE-A, que es el extremo inferior de lo que 5G espera ofrecer. Las velocidades medias reales que se obtendrán serán inevitablemente mucho más bajas.

Para poner esa velocidad en un contexto, 1 Gbps (gigabits por segundo) es 1,000 Mbps (megabits por segundo). Aunque parezcan lo mismo, los megabits son diferentes de los megabytes, hay 8 megabits (Mb) en un megabyte (MB). Por lo tanto, 1 Gbps se traduce en 125 MB por segundo.

Un archivo MP3 puede ser de 5 MB, mientras que un episodio de TV puede ser de 350 MB y una película de Blu-Ray puede ser de 15 GB (15,000 MB) o más. Si realmente tienes una conexión de 1 Gbps, podrías descargar una película de Blu-Ray con resolución Full HD en dos minutos.

Mientras que 4G todavía está mejorando, la velocidad que obtienes, siendo realistas, se encuentra entre los 10 Mbps y los 50 Mbps. Si nos fijamos en las recomendaciones de Netflix para las velocidades de streaming, vemos que recomienda 25 Mbps para la resolución Ultra HD.

Solo necesitas 5 Mbps para HD. El objetivo con 5G es alcanzar los 50 Mbps como mínimo de media. Siempre es bueno tener velocidades más rápidas, pero esa no es realmente la gran atracción con 5G porque las velocidades de 4G ya son bastante buenas. Lo que no es bueno con 4G es la latencia.

Latencia 5G vs. 4G

La latencia es el tiempo que tardan los datos de tu dispositivo en cargarse y alcanzar su objetivo. Mide el tiempo que tardan los datos en pasar de la fuente al destino en milisegundos (ms). Es muy importante para aplicaciones como los juegos, donde el tiempo de respuesta puede ser importante en el resultado.

También podría resultar vital para los coches autónomos si los datos se transmiten a la nube, y las decisiones rápidas pueden desencadenar una reacción para frenar o evitar un obstáculo en tiempo real. Las mejoras en la latencia podrían ser el verdadero motor de la adopción de 5G, pero hay muchos desafíos por delante.

Con las redes 4G, la latencia media es de unos 50 ms. Eso podría bajar a 1ms con la tecnología 5G. Para que te hagas una idea, se necesitan al menos 10 ms para que una imagen vista por el ojo humano sea procesada por el cerebro. La baja latencia es vital para las reacciones en tiempo real en máquinas o coches y también podría hacer posible el juego en la nube.

Los jugadores podrían jugar a través de sus celulares con hardware remoto, como sugieren servicios como Stadia de Google. 1 ms es a lo que puedes aspirar, ya que es lo que es posible en escenarios casi perfectos. La latencia media que se puede esperar en 5G será probablemente de alrededor de 10ms.

Cobertura 5G vs. 4G

5G vs. 4G

Las redes 4G han tardado años en extenderse por todo el mundo y todavía hay muchas zonas rurales que dependen de las redes 3G. Incluso donde hay cobertura 4G, las velocidades varían bastante.

Podemos esperar que las redes 5G tarden un poco en llegar a todos y la implementación seguirá un patrón similar al de 4G, siendo las ciudades las primeras en beneficiarse. Probamos la red 5G de Verizon en Chicago, pero de momento cubre pocos lugares.

Verizon emplea la tecnología de onda milimétrica (mmWave), que requiere el despliegue de muchos nodos 5G porque las señales tienen un alcance muy corto y son fácilmente bloqueadas por las paredes. Mientras que AT&T también está planeando utilizar la tecnología mmWave, T-Mobile y Sprint están planeando comenzar con el espectro de banda baja.

Tiene un mejor alcance y no se bloquea tan fácilmente, pero no puede alcanzar las mismas altas velocidades. Independientemente de la tecnología subyacente, logísticamente hay mucho trabajo por hacer para construir redes 5G y es probable que lleve años.

Otras diferencias entre 5G y 4G

5G vs. 4G

Para que podamos aprovechar las ventajas de la red 5G, no solo necesitamos que los operadores pongan en marcha equipos de red, sino también comprar dispositivos que sean capaces de soportar 5G, como el Samsung Galaxy S10 5G.

Tu celular actual no podrá disfrutar de velocidades de 5G. Los primeros celulares inteligentes 5G llegan este año. También vale la pena señalar que posiblemente la tecnología 5G sea mucho más exigente en términos de potencia, por lo que la duración de la batería, que ya es un problema para muchos, podría estar a punto de empeorar.

5G no significa que desaparezca 4G

Muchos de nosotros seguimos confiando en la red 3G cuando la 4G no está disponible y eso es exactamente lo que sucederá con la 5G. La idea de que 5G es un reemplazo directo de 4G es errónea, de hecho, es una tecnología complementaria. Con las dos trabajando en conjunto, deberíamos ser capaces de conseguir buenas velocidades dondequiera que estemos.

También es importante recordar que los operadores continúan actualizando las redes 4G y que tanto la velocidad de descarga como la latencia pueden mejorarse aún más. Lamentablemente, AT&T decidió llamar a los últimos avances 4G como 5GE (5G Evolution). Es un intento deliberado de engañar, así que no te dejes engañar. Muchos operadores hicieron exactamente lo mismo con HSPA+, una tecnología 3G mejorada que llamaron 4G.

Las verdaderas redes 5G comenzarán a extenderse este año comenzando en las principales ciudades y habrá un puñado de celulares que puedan aprovecharse, pero la mayoría de nosotros todavía estamos al menos a un año o dos de poder acceder a 5G. Mientras tanto, 4G continuará sirviéndonos bien.

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