¿Qué es el acceso inalámbrico fijo 5G? Esto es todo lo que necesitas saber

A menudo la tecnología 5G se describe como el último estándar en materia de telefonía móvil. Sin embargo, sus alcances son mucho más profundos: también se puede aplicar la conexión doméstica de internet, a través de lo que se conoce como acceso inalámbrico fijo 5G (FWA, por sus siglas en inglés). Aunque el despliegue de FWA se ralentizó en 2020, las cosas están comenzando a reactivarse. Y esto es todo lo que sabemos.

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5G promete velocidades mucho más rápidas para los celulares y reduce la latencia o el retraso inherentes a la mayoría de las redes. Eso significa que la comunicación será instantánea, la realidad virtual será fluida y todo tipo de conceptos nuevos y locos serán posibles. Con el acceso inalámbrico fijo 5G, toda esa tecnología llegará directo a tu hogar. Lo mejor de todo es que puedes obtenerlo hoy en EEUU.

¿Qué es el acceso inalámbrico fijo 5G?

Conectividad a internet inalámbrica 5g

Entonces, ¿en qué se diferencia la conexión inalámbrica fija de la tradicional? Para empezar, en las configuraciones de internet más tradicionales, un cable llega hasta la casa. El propietario compra un enrutador (router) que puede conectar. Lo enchufa y lo actualiza cuando lo desea.

Con acceso inalámbrico fijo 5G, no se requieren cables. Se instala una antena “fija” en la casa, similar a la instalación de una antena parabólica. Luego, esta antena crea una conexión inalámbrica con una torre inalámbrica cercana, que puede conectarse a muchas antenas al mismo tiempo.

Cuando la antena fija recibe la señal, puede enviar la conexión por un cable corto a la casa, donde se conecta a un enrutador u otro dispositivo según sea necesario. Dentro de la casa, una vez con los dispositivos 5G, es posible que no notes nada diferente en absoluto.

Ten en cuenta que FWA se puede instalar y utilizar por separado de 5G, y esta última se adapta mejor a la tecnología de acceso inalámbrico fijo. Esto será importante a continuación, ya que muchos proveedores están comenzando con 4G inalámbrico fijo y están actualizando lentamente (o planificando actualizaciones) a 5G.

¿Cómo funciona el servicio 5G?

Logotipo de 5G en el MWC para explicar qué es el acceso inalámbrico fijo 5G
Miquel Benitez/Getty Images

Al igual que otras conexiones inalámbricas, 5G opera en el espectro de radio, pero de una manera muy diferente a las opciones anteriores de internet inalámbrica. Puede ejecutarse en el espectro de banda baja, banda media o banda alta, y diferentes operadores ya están ocupados experimentando con diferentes bandas utilizando su propia tecnología.

A partir de ahora, la mayor parte del interés actual es 5G de espectro de banda alta que utiliza tecnología de ondas milimétricas (mmWave). El resultado es una combinación de formación de haces y conexiones inalámbricas directas con dispositivos móviles.

Si has leído algo sobre MIMO, una tecnología que permite que los enrutadores inalámbricos avanzados se comuniquen con varios dispositivos a la vez, es útil pensar en 5G como una versión masivamente mejorada de una tecnología similar, capaz de brindar conexiones inalámbricas a todo un territorio geográfico.

Puedes aprender mucho más sobre las aplicaciones 5G con nuestra guía aquí, pero por ahora, hablemos de los principales beneficios de cambiar a este nuevo estándar inalámbrico:

Costos de conectividad reducidos: la instalación de una línea fija para internet de alta velocidad es una gran molestia. En muchas áreas urbanas, la infraestructura de línea fija es tan cara de instalar y mantener que ni siquiera vale la pena.

Las áreas rurales enfrentan problemas similares debido a espacios de instalación tan grandes. 5G resuelve estos problemas al disminuir en gran medida la infraestructura física necesaria para proporcionar un internet confiable, haciéndolos que estén disponibles para muchas áreas que anteriormente no tenían acceso a él.

Velocidades más rápidas: los experimentos con la tecnología inalámbrica 5G han producido velocidades muy altas, incluso de hasta 1,000 Mbps.

Menos problemas de latencia: 5G tiene una latencia muy, muy baja en comparación con otras conexiones inalámbricas. Eso es conveniente para los consumidores, pero también significa que 5G se puede utilizar en muchas tareas profesionales importantes donde una conexión confiable es esencial.

Menor uso de energía: 5G requiere relativamente poca energía para conectarse y transmitir datos en comparación con las opciones de conexión en línea actuales.

Velocidades esperadas

Imagen con publicidad de Sprint sobre 5G

Mencionamos velocidades de hasta 1,000 Mbps, pero esas son velocidades objetivo en entornos altamente controlados con tecnología que aún no está completamente en el mercado. Las velocidades de laboratorio han alcanzado los 4.5 Gbps, aunque es difícil saber cuánto tiempo llevará lograrlo.

El verdadero 5G inalámbrico fijo, a medida que llegue, tendrá velocidades comparables a las velocidades promedio actuales de internet, alrededor de 30 a 300 Mbps. Eso, por supuesto, depende de la ubicación y el servicio que se ofrezca.

Verizon, por ejemplo, promete alrededor de 300 Mbps para su servicio celular y dice que algunas ubicaciones podrían ver velocidades máximas de casi 1 Gb. En el futuro, a medida que continúe el lanzamiento de 5G, puedes esperar que los rangos comiencen a aumentar hacia ese marcador de 1 Gb y quizás más allá.

Clayton Harris encendió la primera red 5G inalámbrica fija en el país cuando Verizon instaló una en su casa a fines de 2018. Afirmó ver velocidades entre 500 y 600 Mbps, con la red superando los 1.8 Gbps. Las velocidades típicas están entre 1.1 y 1.2 Gbps, dijo en ese momento.

Instalación de 5G

Antena celular 5G junto a un árbol

Entonces, si el paso final hacia 5G es inalámbrico ¿cómo se ve la instalación? Obviamente, está «arreglado», pero ¿eso significa que verás nuevas torres inalámbricas en tu área?

Tal vez no. Puede ser difícil notar las verdaderas instalaciones 5G. Todo lo que requiere la estación de radiodifusión es una simple antena. En áreas más urbanas, estos se instalarán fácilmente en torres de telefonía celular, edificios y ubicaciones similares existentes.

En áreas suburbanas y rurales, es posible que sea necesario construir más torres. El radio de transmisión de 5G es actualmente bastante pequeño y es posible que las torres existentes en estas áreas no tengan suficiente superposición para el servicio.

Empresas como T-Mobile están trabajando para mejorar potencialmente las distancias con diferentes espectros de radio, por lo que este no será un problema tan urgente en el futuro.

Mientras tanto, Verizon está configurando una infraestructura de “celda pequeña” con nodos diminutos que se pueden colocar en cualquier lugar conveniente, como un árbol, un poste de luz o una torre celular actual, aunque es posible que primero necesite obtener el permiso de las autoridades locales.

En casa, también se requiere una unidad receptora. Este será un dispositivo simple, muy parecido al actual “equipo en las instalaciones del cliente” que las conexiones de línea fija requieren actualmente, como pasarelas o cajas de cable.

Se espera que la instalación sea lo suficientemente fácil como para permitir la autoinstalación en la mayoría de los casos. Para Clayton Harris en Houston, la instalación del servicio 5G de Verizon involucró una pequeña antena fuera de su casa conectada mediante un cable a un enrutador en el interior. Ese enrutador luego transmite una señal wifi ultrarrápida.

Precio y disponibilidad de 5G inalámbrico fijo

Congreso sobre 5G

¿Quién lo tiene? ¿Cómo funciona? ¿Dónde puedes conseguirlo? Y lo más importante ¿cuánto va a costar? Aquí hay un vistazo a los principales operadores y cómo se ven sus instalaciones inalámbricas fijas 5G.

Verizon

El servicio Home 5G de Verizon está disponible en más de una docena de ciudades, incluidas Atlanta, Chicago, Detroit, Dallas, Houston, Phoenix, Los Ángeles, Denver, Miami y Minneapolis. Los clientes pueden anticipar velocidades de 300 Mbps y velocidades máximas de 1 Gbps, afirma la compañía. Ve a verizonwireless.com/5g/home para averiguar si 5G Home está en tu área y puedas registrarte.

Para los clientes de Verizon Wireless, el servicio cuesta $50 dólares por mes con un plan de telefonía móvil o $70 dólares por mes sin un plan. El servicio viene con un mes gratis de YouTube TV y un enrutador Wifi 6, que incluye un altavoz de 10 W con reproducción de Bluetooth y Amazon Alexa incorporado. No hay cargos por equipo o instalación para este servicio, al menos en esta etapa.

El lenguaje de marketing también se vuelve complicado aquí, ya que no todas las instalaciones FWA de Verizon ofrecen 5G verdadero, sea lo que sea lo que afirmen: la compañía está utilizando un estándar 5GTF patentado para simular el 5G «verdadero» lo más cerca posible hasta que el equipo esté listo para la actualización a el verdadero estándar 3GPP 5G.

No habrá cargos por esta actualización y debería ser un proceso sencillo, ya que el equipo actual está preparado para la actualización estándar. Sin embargo, Verizon no se atreve a diferenciar entre instalaciones 4G y 5G, y ve el futuro como una combinación de ambos.

La compañía también está participando en proyectos mucho más grandes para equipar lugares con tecnología FWA que eventualmente se puede usar para 5G: los ejemplos incluyen el 5G NFL Super Stadium, el Smithsonian y el MET.

T-Mobile

De manera similar, T-Mobile tiene grandes planes en marcha. La compañía presentó sus planes a la FCC a fines de 2018 y predijo que tendría 5G inalámbrico fijo en más de 1.9 millones de hogares para 2021.

En marzo, el CEO John Leger anunció planes aún mayores para 5G en el hogar, escribiendo que “ofreceremos un nueva y significativa opción para millones de estadounidenses en la forma de la nueva internet residencial de T-Mobile. El nuevo plan de negocios de T-Mobile es tener 9.5 millones de clientes para nuestro servicio de banda ancha en el hogar para el 2024 «.

El servicio ofrecerá velocidades de más de 100 Mbps para banda ancha inalámbrica a solo $50 dólares por mes, escribió. Dicho esto, la sección de preguntas frecuente en el sitio de la empresa describe el servicio como 50 Mbps.

Actualmente se está llevando a cabo un programa piloto solo por invitación en áreas no especificadas «rurales y desatendidas» del país. Light Reading, un sitio de noticias dedicado a la tecnología de redes, habló con un cliente en Memphis y otros, que tenían críticas mixtas sobre el limitado servicio inicial.

Al igual que con Verizon, todas las instalaciones FWA de T-Mobile comenzaron con conexiones 4G predeterminadas. T-Mobile solo planea comenzar a actualizar estas conexiones a 5G en 2021, sin fechas estrictas sobre cuándo los clientes pueden esperarlo.

AT&T

El segundo operador más grande del país está ocupado instalando 4G FWA con un enfoque en llegar a las comunidades rurales, pero no tiene planes actuales para implementar la compatibilidad 5G, ya que esto es un proyecto que lleva años en desarrollo. La compañía se centró en llegar a 1.1 millones de ubicaciones de FWA en 2020.

La opción FWA 4G actual, un servicio que AT&T describe como “Internet rural sin satélite”, ofrece una muestra del mercado al que se dirige. El servicio es «apto para hogares rurales y pequeñas empresas a través de una antena exterior y una puerta de enlace wifi interior».

Actualmente, el servicio cuesta $60 dólares por mes o $120 dólares por mes con DirecTV. AT&T solo promete velocidades de 10 Mbps para este servicio, y se requiere una tarifa de instalación de $100 dólares.

Sprint

En 2020, T-Mobile y Sprinter completaron su fusión, y todos los recursos de Sprint ahora van a los planes actuales de T-Mobile.

US Cellular

El caballo negro de la carrera, US Cellular está haciendo planes agresivos en torno a 5G, pero no parece tener planes para FWA 5G. En cambio, la compañía planea implementar servicios 5G más tradicionales en partes de Iowa y Wisconsin. La compañía tiene un mapa de cobertura para verificar, pero no es exactamente útil.

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