Conoce la iniciativa en línea que busca preservar la historia del automóvil

La Automotive History Preservation Society (AHPS), o Sociedad Para la Preservación de la Historia Automotriz, es una fundación sin fines de lucro con sede en Míchigan, cuna de la industria en Estados Unidos, creada para impedir la pérdida de las ricas tradiciones automotrices del país mediante la preservación documental. La experiencia de su fundador Robert Gerometta, quien fungió durante 45 años como el archivista en jefe conservador de registros del estado de Nueva York, lo hacen la persona ideal para llevar adelante esta noble tarea.

La AHPS describe su misión principal como la de “capturar, restaurar y preservar digitalmente documentos automotrices y otros materiales para las generaciones presentes y futuras”.

La AHPS creó una biblioteca digital basada en internet para archivar todos los documentos, dibujos, imágenes y obras de arte creados por y para la industria automotriz a los que han tenido acceso. Estos documentos incluyen tanto material de los fabricantes derivado de los procesos de creación, diseño, construcción y reparación de automóviles, así como aquellos creados para informar, promover y vender estos vehículos y sus componentes.

Este cúmulo de materiales es de gran valor tanto para entusiastas como para historiadores y periodistas automotrices,  y son de libre uso para publicaciones, investigaciones y actividades educativas.

Un reporte de The Drive describe a Gerometta como el propietario de “54 autos de alto rendimiento, incluido un par de Ford SVT Cobra convertibles de 2014 y 2003 que aún se encuentran en su garaje”, y relata como recientemente vendió su Oldsmobile/Hurst OAI 442 de 1968 y su Plymouth GTX Hemi de 1967 “porque cree que es hora de que otros los disfruten”.

La AHPS busca de manera permanente materiales históricos, que son recopilados y escaneados mediante los mismos estándares de los archivos del estado de Nueva York. Una vez con la reproducción digital, las imágenes son restauradas lo más cercano posible a su forma original.

Los materiales son almacenados en un servidor web seguro donde están disponibles para todos los visitantes, quienes pueden verlos, descargarlos o imprimirlos. Hasta el momento, la AHPS tiene 250,000 páginas de archivos y reciben cerca de 100,000 visitas cada año.

El funcionamiento de la AHPS es financiado mediante cuotas de membresía, donaciones, patrocinios y subvenciones privadas, pero no hace falta contribuir para tener acceso a los materiales de la fundación. También son bienvenidos los voluntarios que quieran ayudar en la ardua labor de preservar la historia del automóvil en Estados Unidos, que incluyen los cambios que ocurren hoy día, para las futuras generaciones.

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