La historia de los carros autónomos contada en unos pocos hitos

historia de los carros autónomos
Una historia de los carros autónomos no es una cosa breve ni demasiado moderna, aunque así lo creas. Es verdad que, en unos pocos años, los vehículos auto-conducidos han pasado de la fantasía de la ciencia ficción a la realidad. Y si bien parece que esta tecnología surgió prácticamente de la noche a la mañana, el camino hasta llegar aquí ha tomado mucho más tiempo del que crees.

Si bien no es fácil comprimir los casi 100 años de historia en unos pocos hitos, hemos intentado hacer lo mejor posible. Hay decenas de proyectos de vehículos autónomos que no figuran en nuestra lista, aunque aquí mostramos las principales paradas en el camino que debes ya empezar a conocer, ya que los carros autónomos se preparan para cambiar la cara del transporte, tal y como lo conocemos hasta ahora. Aquí te contamos cómo ha sido el camino.

El sueño sin conductor comienza

historia de los carros autónomos

No tuvo que pasar mucho tiempo después del nacimiento del automóvil como tal para que los inventores comenzaran a pensar en un tipo de carro autónomo. En 1925, el inventor Francis Houdina muestra al mundo un automóvil controlado por radio, el cual se maneja por las calles de Manhattan sin nadie al volante. Según el New York Times, el vehículo controlado por radio puede encender su motor, cambiar de marcha y hacer sonar el pito “como si una mano fantasma estuviese al volante”.

Como anécdota, hay que decir que el nombre de Houdina sonaba lo suficiente parecido al famoso ilusionista Harry Houdini, tanto que mucha gente pensó que todo se trataba de un truco del gran mago.

El robot-chofer de John McCarthyhistoria de los carros autónomos

En 1969, John McCarthy, conocido como uno de los padres de la inteligencia artificial, describe algo similar al vehículo autónomo moderno en un ensayo titulado “Computer Controlled Cars“. McCarthy se refiere a un “chófer automático”, capaz de navegar por una vía pública a través de una “entrada de cámara de televisión que usa la misma entrada visual disponible para un controlador humano”.

Él escribe que los usuarios deberían poder ingresar un destino usando un teclado, lo que induciría al automóvil a llevarlos inmediatamente hacia allí. Comandos adicionales permitirían a los usuarios cambiar el destino, detenerse en una sala de descanso o restaurante, reducir la velocidad o acelerar, en caso de una emergencia. No se construye ningún vehículo de este tipo, pero el ensayo de McCarthy se convierte en una especie de “misión” en la que otros investigadores trabajarán.

Sin manos a través de América

A principios de 1990, el investigador de Carnegie Mellon, Dean Pomerleau, escribe una tesis doctoral que describe cómo las redes neuronales podrían permitir que un vehículo autónomo captara imágenes en bruto de la carretera, enviando órdenes a los controles de dirección en tiempo real. Pomerleau no es el único investigador que trabaja en carros autodirigidos, pero su uso de redes neuronales demuestra ser mucho más eficiente que los intentos alternativos de dividir manualmente las imágenes en categorías “viales” y “no viales”.

En 1995, Pomerleau y su colega investigador, Todd Jochem, llevan su sistema de auto-conducción Navlab a la carretera. Su minivan autónoma (ellos tienen que controlar la velocidad y el frenado) recorre 2,797 millas de costa a costa, desde Pittsburgh, Pennsylvania hasta San Diego, California, en un viaje que la pareja llama “No Hands Across America”, Sin Manos A Través de América.

El gran desafío… es demasiado desafiante

En 2002, DARPA anuncia su Gran Desafío, ofreciendo a los investigadores de las principales instituciones de investigación un premio de $1 millón de dólares si pueden construir un vehículo autónomo capaz de conducirse por 142 millas a través del desierto de Mojave.

Cuando el desafío comienza, en 2004, ninguno de los 15 competidores puede completar el curso. El “ganador” consigue recorrer sólo ocho millas en varias horas, todo antes de incendiarse. Es un duro golpe para todos aquellos que buscan construir verdaderos carros sin conductor.

El estacionamiento se vuelve inteligente

Si bien los vehículos autónomos aún parecen ser un sueño muy futuro en los primeros años del 2000, comienzan a surgir sistemas de estacionamiento automático, los cuales demuestran que los sensores y las tecnologías de carreteras autónomas se están preparando para escenarios del mundo real.

El vehículo híbrido Prius, del fabricante japonés Toyota, ofrece asistencia automática de estacionamiento en paralelo desde 2003, mientras que Lexus pronto agrega un sistema similar para su Lexus LS sedán. Ford incorpora Active Park Assist en 2009 y BMW le sigue un año más tarde con su propio asistente de estacionamiento en paralelo.

Google busca una respuestahistoria de los carros autónomos

A partir de 2009, Google comienza en secreto a desarrollar su proyecto de vehículo autónomo (ahora llamado Waymo). El proyecto está liderado inicialmente por Sebastian Thrun, ex director del Laboratorio de Inteligencia Artificial de Stanford y co-inventor de Google Street View.

Dentro de unos años, Google anuncia que sus caros autónomos se han conducido colectivamente por 300,000 millas bajo control de computadoras sin que haya ocurrido ni un solo accidente. En 2014, se presenta un prototipo de un automóvil sin conductor y sin volante, acelerador o pedal de freno, lo que lo hace 100 por ciento autónomo. A fines del año pasado, más de 2 millones de millas habían sido ya recorridas por los carros autónomos de Google.

Los grandes fabricantes se lanzan a la aventura

historia de los carros autónomos

Para 2013, las principales compañías automotrices, incluidas General Motors, Ford, Mercedes Benz, BMW y otras, están trabajando en sus propias tecnologías autónomas. Nissan se la juega incluso con una fecha, al anunciar que lanzará varios autos sin conductor para el año 2020.

Otros autos, como el Mercedes Clase S 2014, agregan características semiautónomas como la dirección automática, la capacidad de permanecer dentro de carriles, evitar accidentes y más. Los gustos de Tesla y Uber también comienzan a explorar activamente la tecnología de conducción autónoma, mientras que se rumorea que Apple lo estaría también haciendo.

La primera víctima mortal

historia de los carros autónomos

Triste, pero inevitablemente, se produce la primera víctima mortal en la historia de la conducción autónoma. El incidente ocurre en Florida, cuando un Tesla Model S está en modo de piloto automático. El ocupante humano del Tesla muere cuando el automóvil choca contra un remolque de 18 ruedas, no alcanzando a frenar a tiempo después de que el remolque pase frente a él.

La muerte provoca un renovado debate sobre los autos sin conductor, así como de algunos de los problemas técnicos y éticos que rodean este camino. Es un retroceso, pero que subraya el hecho de que, les guste o no, los vehículos autónomos están aquí, ya de verdad. Y no parece que vaya a haber una vuelta atrás.

Autos

Revisión del sedán compacto deportivo Genesis G70 2019

Considerablemente más asequible que los reyes del segmento, como Mercedes-Benz Clase-C y el Serie 3 de BMW, el modelo de entrada de la marca de lujo de Hyundai satisface todos los sentidos.
Tendencias

Aquí te mostramos las nuevas tecnologías que llegan al mundo del crowdfunding esta semana

Cada semana revisamos los más inusuales y estrafalarios proyectos que han aparecido en el mundo del crowdfunding. Hoy te presentamos un gorro de lana duro como un casco, un brazo robótico tipo "Jarvis" de Ironman y mucho más.
Opinión

La próxima revolución tecnológica dependerá de las pantallas flexibles

Lo vimos más de una vez en CES y cada vez escuchamos más sobre ellas: las pantallas flexibles o plegables. Y según nuestra Jefe de Redacción, el futuro de la tecnología dependerá de ellas. Opinión.
Telefonía celular

El Galaxy con pantalla plegable hará su aparición en el próximo evento de Samsung

Aún no ha llegado oficialmente al mercado, pero el Galaxy plegable de Samsung es uno de los teléfonos más esperados por público. Una alta ejecutiva de la compañía ha confirmado que veremos este teléfono durante el primer semestre de…
Autos

El nuevo Mustang Shelby GT500 es el Ford más poderoso de la historia

Con más de 700 caballos de fuerza, el ejemplar de sexta generación revelado en el Salón de Detroit hará de cero a 60 mph en el rango de los 3.5 segundos y correrá el cuarto de milla en menos de 11 segundos.
Autos

El Veloster N de Hyundai quiere demostrar su temple en la pista

Luego de participar en el Pirelli World Challenge, Hyundai aterrizará con el Veloster N en el IMSA Michelin Pilot Challenge, serie en la que competirá contra los Audi RS3, Honda Civic Type R y Volkswagen Golf GTI.
Autos

Estas son las novedades que trae el remozado buque insignia de BMW

En su edición 2020, el Serie 7 trae innovaciones como la séptima generación del sistema de infoentretenimiento iDrive. La gama incluye tres motores, entre ellos un V12 de 6.6 litros con 609 hp.
Autos

Estos son los planes que tiene Ford para su camioneta F-150

El modelo favorito de los estadounidenses superó el millón de unidades vendidas globalmente en 2018. Sin embargo, el fabricante del óvalo teme que una estampida en masa hacia vehículos más pequeños y eficientes.
Autos

Algunas de las funciones que más te gustan de Waze llegarán a Google Maps

Más de cinco años después de que Google adquiriera la aplicación de navegación Waze, finalmente está adoptando poco a poco algunas de sus características más populares. Te contamos cuáles son.
Autos

El motor será lo único que querrás escuchar del McLaren 600LT Spider

Cuando las notas del V8 biturbo de 3.8 litros son como música para los oídos, no hacen faltan sistemas de audio. Con un escape que se oye feroz, es mejor activar el techo eléctrico y entregarse a la experiencia.
Autos

¿Dejas tu Altima en casa cada vez que hay nieve? Nissan tiene la solución

La capacidad inventiva del fabricante japonés parece incrementarse con el frío. Prueba de ello es la edición invernal de su sedán mediano Altima presentada en el más reciente Salón de Montreal.
Autos

Así se construyó una réplica en Lego de la Silverado de Chevrolet

Fueron más de 2,000 horas las que invirtió un grupo de Lego Master Builders para construir una Silverado 1500 LT Trail Boss. Expuesta en el Salón de Detroit, tiene casi 335 mil ladrillos y un peso de 3,300 libras.
Autos

¿Bicicletas y scooters? Los planes de Uber en tecnología autónoma

Con la reciente adquisición de Jump, y bajo el alero de su nueva unidad de Micromovilidad Robótica, la compañía de viajes compartidos podría perfeccionar el servicio para los usuarios de vehículos de dos ruedas.
Autos

La GMC Sierra HD 2020 viene más grande, inteligente y potente

La filial de General Motors anunció la versión más capaz de su ejemplar de tamaño completo, con innovaciones centradas en el remolque, así como dimensiones y diseño más imponentes.