La historia de los carros autónomos contada en unos pocos hitos

historia de los carros autónomos
Una historia de los carros autónomos no es una cosa breve ni demasiado moderna, aunque así lo creas. Es verdad que, en unos pocos años, los vehículos auto-conducidos han pasado de la fantasía de la ciencia ficción a la realidad. Y si bien parece que esta tecnología surgió prácticamente de la noche a la mañana, el camino hasta llegar aquí ha tomado mucho más tiempo del que crees.

Si bien no es fácil comprimir los casi 100 años de historia en unos pocos hitos, hemos intentado hacer lo mejor posible. Hay decenas de proyectos de vehículos autónomos que no figuran en nuestra lista, aunque aquí mostramos las principales paradas en el camino que debes ya empezar a conocer, ya que los carros autónomos se preparan para cambiar la cara del transporte, tal y como lo conocemos hasta ahora. Aquí te contamos cómo ha sido el camino.

El sueño sin conductor comienza

historia de los carros autónomos

No tuvo que pasar mucho tiempo después del nacimiento del automóvil como tal para que los inventores comenzaran a pensar en un tipo de carro autónomo. En 1925, el inventor Francis Houdina muestra al mundo un automóvil controlado por radio, el cual se maneja por las calles de Manhattan sin nadie al volante. Según el New York Times, el vehículo controlado por radio puede encender su motor, cambiar de marcha y hacer sonar el pito “como si una mano fantasma estuviese al volante”.

Como anécdota, hay que decir que el nombre de Houdina sonaba lo suficiente parecido al famoso ilusionista Harry Houdini, tanto que mucha gente pensó que todo se trataba de un truco del gran mago.

El robot-chofer de John McCarthyhistoria de los carros autónomos

En 1969, John McCarthy, conocido como uno de los padres de la inteligencia artificial, describe algo similar al vehículo autónomo moderno en un ensayo titulado “Computer Controlled Cars“. McCarthy se refiere a un “chófer automático”, capaz de navegar por una vía pública a través de una “entrada de cámara de televisión que usa la misma entrada visual disponible para un controlador humano”.

Él escribe que los usuarios deberían poder ingresar un destino usando un teclado, lo que induciría al automóvil a llevarlos inmediatamente hacia allí. Comandos adicionales permitirían a los usuarios cambiar el destino, detenerse en una sala de descanso o restaurante, reducir la velocidad o acelerar, en caso de una emergencia. No se construye ningún vehículo de este tipo, pero el ensayo de McCarthy se convierte en una especie de “misión” en la que otros investigadores trabajarán.

Sin manos a través de América

A principios de 1990, el investigador de Carnegie Mellon, Dean Pomerleau, escribe una tesis doctoral que describe cómo las redes neuronales podrían permitir que un vehículo autónomo captara imágenes en bruto de la carretera, enviando órdenes a los controles de dirección en tiempo real. Pomerleau no es el único investigador que trabaja en carros autodirigidos, pero su uso de redes neuronales demuestra ser mucho más eficiente que los intentos alternativos de dividir manualmente las imágenes en categorías “viales” y “no viales”.

En 1995, Pomerleau y su colega investigador, Todd Jochem, llevan su sistema de auto-conducción Navlab a la carretera. Su minivan autónoma (ellos tienen que controlar la velocidad y el frenado) recorre 2,797 millas de costa a costa, desde Pittsburgh, Pennsylvania hasta San Diego, California, en un viaje que la pareja llama “No Hands Across America”, Sin Manos A Través de América.

El gran desafío… es demasiado desafiante

En 2002, DARPA anuncia su Gran Desafío, ofreciendo a los investigadores de las principales instituciones de investigación un premio de $1 millón de dólares si pueden construir un vehículo autónomo capaz de conducirse por 142 millas a través del desierto de Mojave.

Cuando el desafío comienza, en 2004, ninguno de los 15 competidores puede completar el curso. El “ganador” consigue recorrer sólo ocho millas en varias horas, todo antes de incendiarse. Es un duro golpe para todos aquellos que buscan construir verdaderos carros sin conductor.

El estacionamiento se vuelve inteligente

Si bien los vehículos autónomos aún parecen ser un sueño muy futuro en los primeros años del 2000, comienzan a surgir sistemas de estacionamiento automático, los cuales demuestran que los sensores y las tecnologías de carreteras autónomas se están preparando para escenarios del mundo real.

El vehículo híbrido Prius, del fabricante japonés Toyota, ofrece asistencia automática de estacionamiento en paralelo desde 2003, mientras que Lexus pronto agrega un sistema similar para su Lexus LS sedán. Ford incorpora Active Park Assist en 2009 y BMW le sigue un año más tarde con su propio asistente de estacionamiento en paralelo.

Google busca una respuestahistoria de los carros autónomos

A partir de 2009, Google comienza en secreto a desarrollar su proyecto de vehículo autónomo (ahora llamado Waymo). El proyecto está liderado inicialmente por Sebastian Thrun, ex director del Laboratorio de Inteligencia Artificial de Stanford y co-inventor de Google Street View.

Dentro de unos años, Google anuncia que sus caros autónomos se han conducido colectivamente por 300,000 millas bajo control de computadoras sin que haya ocurrido ni un solo accidente. En 2014, se presenta un prototipo de un automóvil sin conductor y sin volante, acelerador o pedal de freno, lo que lo hace 100 por ciento autónomo. A fines del año pasado, más de 2 millones de millas habían sido ya recorridas por los carros autónomos de Google.

Los grandes fabricantes se lanzan a la aventura

historia de los carros autónomos

Para 2013, las principales compañías automotrices, incluidas General Motors, Ford, Mercedes Benz, BMW y otras, están trabajando en sus propias tecnologías autónomas. Nissan se la juega incluso con una fecha, al anunciar que lanzará varios autos sin conductor para el año 2020.

Otros autos, como el Mercedes Clase S 2014, agregan características semiautónomas como la dirección automática, la capacidad de permanecer dentro de carriles, evitar accidentes y más. Los gustos de Tesla y Uber también comienzan a explorar activamente la tecnología de conducción autónoma, mientras que se rumorea que Apple lo estaría también haciendo.

La primera víctima mortal

historia de los carros autónomos

Triste, pero inevitablemente, se produce la primera víctima mortal en la historia de la conducción autónoma. El incidente ocurre en Florida, cuando un Tesla Model S está en modo de piloto automático. El ocupante humano del Tesla muere cuando el automóvil choca contra un remolque de 18 ruedas, no alcanzando a frenar a tiempo después de que el remolque pase frente a él.

La muerte provoca un renovado debate sobre los autos sin conductor, así como de algunos de los problemas técnicos y éticos que rodean este camino. Es un retroceso, pero que subraya el hecho de que, les guste o no, los vehículos autónomos están aquí, ya de verdad. Y no parece que vaya a haber una vuelta atrás.

Autos

Tras el volante del GR Supra 2020, el atractivo primogénito de BMW y Toyota

El GR Supra 2020 deslumbra en todos los aspectos: por dentro, por fuera y al volante. Este hijo de Toyota y BMW es casi perfecto y en Digital Trends en Español tuvimos la oportunidad de conocerlo para contarte qué tal nos pareció.
Autos

ID.3 y las claves de la ambiciosa ofensiva eléctrica de Volkswagen

El primer modelo completamente eléctrico de la firma generó gran expectación en Europa, con más de 10,000 reservas. Pese al optimismo, Jurgen Stackmann, miembro de su junta directiva, le pone paños fríos al futuro.
Autos

Citroën se sumerge en la máquina del tiempo para crear un auto modelo 2119

El conceptual 19_19 entrega algunos guiños, con una cabina más parecida a una sala de estar conducción autónoma. Con una independencia de 500 millas, recibiría energía a medida que se desplace.
Autos

Audi gana la primera batalla de los fabricantes de vehículos eléctricos

La firma alemana ha conseguido dominar la refrigeración de las baterías. Lo más interesante es que la tecnología aplicada al e-tron le permite obtener en apenas 10 minutos de conexión energía para un viaje de 62 millas.
Autos

Birò 02, el eléctrico fabricado con 80 por ciento de plástico reciclado

El biplaza comercializado en Europa por la marca italiana Estrima tiene una nueva versión todavía más ecológica. Con 41 pulgadas de ancho y 69 de largo, tiene un rango de autonomía de hasta 62 millas.
Autos

Tecnología centrada en el rendimiento: nuevas luces sobre el BMW M8

La versión de desempeño podría usar una versión actualizada del V8 biturbo de 4.0 litros que se encuentra en el último M5 y sería capaz de elevar su potencia máxima hasta los 700 caballos.
Autos

El robot “Survival” de Ford hace ese trabajo aburrido que todos evitan

Fabricado con la misma tecnología de los vehículos autónomos, opera a tiempo completo en la planta de ensamblaje de Valencia (España) y es tan eficiente que la idea es replicarlo para que ayude en otras fábricas.
Autos

Range Rover Astronaut Edition promete ser una SUV de otro planeta

El exclusivo vehículo tendrá dos opciones de motor, entre ellas una híbrida enchufable, así como exquisitos detalles en el exterior e interior, además de material del transbordador espacial.
Autos

Silencio cómodo: usuarios de Uber ya pueden optar por viajes sin diálogo

Los clientes del servicio Black ya no tendrán que chatear o hacerse los ocupados para evitar pláticas con el conductor. Desde ahora, la aplicación ofrece entre sus preferencias la alternativa de trayectos en completo mutismo.
Autos

Nuevos Clubman y Countryman serán los más poderosos en la historia de Mini

Prontas a salir a la venta como modelos 2020, las variantes John Cooper Works son impulsadas por un turboalimentado de cuatro cilindros y 2.0 litros, que eroga 301 caballos de fuerza y un par de 331 lb/ft.
Autos

Audi A4 se somete a una profunda renovación con fórmula híbrida

Una generosa actualización de mitad de ciclo ha ofrecido la filial del Grupo Volkswagen a la quinta generación del emblemático sedán. Las novedades alcanzaron el frontal, la la cabina y las asistencias conductivas.
Autos

McLaren cambia la pista por la carretera con el muy refinado GT

Con su más reciente creación, la casa británica crea una cuarta y nueva gama en su catálogo. El gran turismo está especialmente ideado para viajes largos con el máximo confort, aunque sin descuidar el rendimiento.
Autos

La Venue de Hyundai será tan barata, que competirá con los autos usados

La marca surcoreana quiere sacarle trote al séptimo y más compacto integrante de su familia de crossovers y SUV. Su valor estará por debajo de los casi $16,000 dólares del Accent y los poco más de $21,000 de la Kona.
Autos

Porsche sobrepone el diseño a la funcionalidad en la Cayenne Coupe

Aunque el miembro más nuevo de la familia Porsche ofrece desempeño, lujo y tecnología en un paquete más elegante, es menos práctico que la versión estándar. La apuesta es la deportividad por sobre el uso diario.