eHighway, la futurista autopista eléctrica para los camiones en Alemania

Como parte de los esfuerzos para reducir la contaminación del aire causada por los motores diésel, el gigante de la ingeniería Siemens y el fabricante de vehículos pesados ​​Scania se unieron en un proyecto para hacer vehículos más ecológicos.

La alianza creó un camión híbrido que extrae energía de líneas eléctricas aéreas instaladas a lo largo de una carretera regular, lo que lo hace similar a los sistemas utilizados por muchos tranvías y trenes.

Para adaptarlo a los camiones, Siemens creó un acoplador de potencia extensible, que se despliega automáticamente desde la parte superior del vehículo para conectarse a las líneas eléctricas cuando los sensores detectan su presencia.

Además de ser más respetuoso con el medio ambiente, este sistema también tiene el potencial de ahorrar a las empresas mucho tiempo y dinero: los camiones no necesitan hacer paradas para recargar sus baterías, lo que también elimina la necesidad de construir y mantener estaciones de carga.

La llamada eHighway hizo su debut en Alemania este martes 7 de mayo, en un tramo de 6.2 millas (10 kilómetros) en una carretera al sur de la ciudad de Fráncfort.

Otros ensayos de esta misma tecnología ya han tenido lugar en Suecia y Los Ángeles, aunque en tramos mucho más cortos.

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En Alemania, los funcionarios de transporte esperan que la positiva experiencia de su primera eHighway permita introducir la tecnología en otras carreteras importantes del país.

Los camiones equipados con la tecnología de Siemens operan libres de emisiones cuando utilizan la electricidad de las líneas aéreas. En carreteras sin líneas eléctricas, pueden usar la energía almacenada por sus baterías, cambiando al diésel si llegan a agotarse.

Los vehículos pueden mantener una velocidad constante cuando se acoplan con las líneas eléctricas, lo que garantiza un flujo constante de tráfico. Si un camión se enfrenta a otro mucho más lento mientras está en la eHighway, el acoplador puede desacoplarse para adelantar y luego volver a conectarse automáticamente cuando regresa al carril con las líneas aéreas.

Siemens dio a conocer la primera versión de su eHighway en 2012 como una solución ecológica para grandes camiones comerciales. En ese momento, la tecnología de la batería no estaba preparada para impulsar vehículos pesados ​​a grandes distancias. Sin embargo, los avances tecnológicos y el creciente interés en camiones eléctricos como Volvo, Daimler y Tesla hacen de esta fórmula una alternativa plausible en el largo plazo.

La compañía alemana afirma que su eHighway es “dos veces más eficiente que los motores de combustión interna” y, por lo tanto, puede ayudar a reducir el consumo de energía y aliviar la contaminación del aire local.

Alemania apunta a reducir las emisiones de dióxido de carbono en al menos 80 por ciento para 2050, y está considerando a 2030 como una fecha límite para la venta de vehículos nuevos con motores a gasolina y diésel.

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