Conoce a los dos astronautas de SpaceX que están en el espacio

Este sábado 30 de mayo, en la histórica plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral del estado de Florida, se escribió un nuevo capítulo espacial para Estados Unidos y la NASA con el lanzamiento de una nave SpaceX rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Son los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley los que viajarán en un cohete Falcon 9 y una nave espacial estadounidense por primera vez desde 2011. Ambos tripularán la cápsula Crew Dragon en un esfuerzo público-privado que rompe con la hegemonía de Rusia, dado que solo la nave Soyuz ha llevado a las tripulaciones a la ISS.

La NASA pagó a SpaceX la friolera de $3.14 billones (3,140 millones) de dólares para desarrollar y volar la Crew Dragon.

Pero, ¿quiénes serán estos dos hombres que volverán al espacio desde Cabo Cañaveral?

Los astronautas de SpaceX y la NASA: Robert Behnken y Douglas Hurley

Robert Behnken y Douglas Hurley son los dos astronautas que se subirán a la cápsula Crew Dragon y que vuelan en la Falcon 9 desde las 03:22 PM ET del sábado 30 de mayo.

Durante las próximas 19 horas, los astronautas orbitarán el planeta Tierra. Durante ese tiempo, la Crew Dragon elevará ligeramente su órbita al encender periódicamente sus motores para alcanzar a la ISS. Dentro de la cápsula, Behnken y Hurley intentarán dormir un poco, y tal vez usarán el inodoro a bordo si la naturaleza lo requiere.

Hurley y Behnken harán un vuelo manual antes de llegar a la ISS. “Obviamente es algo que queremos asegurarnos de que comprendamos completamente para las futuras tripulaciones en caso de que alguna vez tengan que volar el vehículo manualmente”, dijo Hurley. El plan es que él tome el control justo después de que la Crew Dragon llegue a la órbita, así como cuando se acerquen a la ISS.

El atraque en la ISS debe realizarse a las 11:29 a.m. ET del jueves 28 de mayo.

Quién es Robert Behnken:

  •  Fue seleccionado como astronauta por la NASA en 2000 y es veterano de dos vuelos de transbordadores espaciales. Nacido en Misuri, Behnken voló un STS-123 en marzo de 2008 y el STS-130 en febrero de 2010. Registra más de 708 horas en el espacio y más de 37 horas durante seis caminatas espaciales.
  • La investigación de tesis del coronel Behnken fue sobre el control de la parada rotativa y la sobretensión en los sistemas de compresores. La investigación incluyó análisis no lineal, desarrollo de software en tiempo real y construcción de hardware. Durante sus primeros dos años de estudios de posgrado, el coronel Behnken desarrolló algoritmos de control y hardware para manipuladores robóticos flexibles.
  • Dentro de la Oficina de Astronautas, se desempeñó en la rama de Exploración, como jefe de la Rama de Operaciones de la Estación Espacial, y entre julio de 2012 y julio de 2015 como jefe de Astronautas de la NASA. Como astronauta jefe, fue responsable de las asignaciones de vuelo, preparación de misiones y apoyo en órbita de los equipos de la estación espacial internacional, así como de organizar el apoyo de la oficina de astronautas para futuros vehículos de lanzamiento.

Quién es Douglas Hurley:

  • Douglas G. Hurley fue seleccionado como astronauta en 2000. Un veterano de dos vuelos espaciales, fue piloto en STS ‐ 127 y STS ‐ 135. Hurley tiene una licenciatura en Ciencias en Ingeniería Civil de la Universidad de Tulane. Antes de unirse a la NASA, fue piloto de combate y piloto de pruebas en el Cuerpo de Marines de EEUU.
  • Nació el 21 de octubre de 1966 en Endicott, Nueva York, pero considera a Apalachin, Nueva York, su ciudad natal. Está casado y tiene un hijo. Los intereses recreativos incluyen cazar y pasar tiempo con la familia en Texas Hill Country.
  • Es graduado de Owego Free Academy, en Owego, Nueva York, 1984. Licenciado en Ciencias en Ingeniería Civil, Tulane University, Louisiana, 1988.
  •  Después de completar dos años de entrenamiento y evaluación, se le asignaron tareas técnicas en la Oficina de Astronautas, que incluyeron el Soporte de Operaciones de Kennedy como “Cape Crusader “, Donde fue el personal de apoyo de astronautas (ASP) principal para las misiones de transbordador STS ‐ 107 y STS ‐ 121. Sirvió en el Equipo de Reconstrucción de Columbia en el Centro Espacial Kennedy y sirvió en la sucursal de Exploración en apoyo de la selección del Vehículo de Tripulación Multiuso (MPCV) de Orion.
  • También se desempeñó como director de Operaciones de la NASA en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin (GCTC) en Star City, Rusia. En julio de 2009, el coronel Hurley completó su primer vuelo espacial como piloto en STS ‐ 127. Se desempeñó como jefe de Seguridad de la Oficina de Astronautas.
  • En julio de 2011, completó su segundo vuelo espacial como piloto en STS ‐ 135. Después de ese vuelo, se desempeñó como director asistente, Nuevos Programas, para la Dirección de Operaciones de la Tripulación de Vuelo (FCOD) en el Centro Espacial Johnson, y después de la fusión de Operaciones de Vuelo y Operaciones de Misión en agosto de 2014, se convirtió en el director asistente del Comercial Programa de tripulación para la recién formada Dirección de Operaciones de Vuelo (FOD).

Recomendaciones del editor