Qué es el Internet de las Cosas y cómo afecta tu vida diaria

¿No estás seguro de lo que es el Internet de las Cosas y por qué debería interesarte? Aquí te lo explicamos

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El internet se ha convertido en una parte integral de nuestra vida cotidiana y ha crecido a la velocidad de la luz. Desde 1995 hasta el 2016, el número de usuarios de internet creció de 44 millones a 3.4 billones (3.4 mil millones), y ese número continúa incrementando. Probablemente hayas oído hablar del término “Internet de las Cosas”, conocido como IoT debido a su nombre en inglés “Internet of Things”. Y aunque no lo hayas escuchado, es más que seguro que utilices dispositivos de IoT con regularidad. Pero, ¿sabes exactamente qué es el Internet de las Cosas, cómo afecta tu vida diaria, cuáles sus riesgos y hacia dónde se dirige? Aquí te lo explicamos.

Esos viejos tiempos…

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Si nos ponemos a pensar en ello, en realidad no fue hace tanto tiempo que, cuando queríamos conectarnos a la red en nuestras computadoras (que era la única manera de hacerlo), teníamos que esperar a que la línea telefónica estuviera libre de uso, ingresar nuestro nombre de usuario y contraseña, y prepararnos para escuchar ese horrible sonido chirriante de acceso. Y algunos minutos después, si todo salía bien, respirábamos con alivio al escuchar una voz robótica que nos decía que habíamos recibido un correo electrónico, con la icónica frase en inglés “you’ve got mail”.

La conexión de banda ancha hizo las cosas mucho más fáciles. Podíamos hacer una llamada telefónica y estar en la web al mismo tiempo, y ya no se sentía como una conquista épica hacer algo tan simple como descargar un archivo. El internet se volvió más rápido y fácil de usar, y cada vez más personas comenzaron a descubrir y aprovechar sus ventajas, hasta llegar a velocidades que no fueron imaginadas en sus inicios. En el año 2018, según Speedtest, la velocidad promedio de descarga (download) a través de banda ancha fija en los Estados Unidos fue de 95.25 Mbps. y la velocidad de carga (upload) fue de 32.88 Mbps.

Hoy en día, la mayoría de las personas se sorprenden al escuchar que alguien no usa Internet. Según últimas encuestas, aproximadamente 9 de cada 10 adultos en los Estados Unidos usan la red, y ya no estamos restringidos a nuestras computadoras, sino que se ha convertido en parte de nuestra vida cotidiana dentro y fuera de casa.

¿Qué es exactamente IoT o el Internet de las Cosas?

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Por definición, el Internet de las Cosas es “la interconexión a través de Internet de dispositivos informáticos integrados en objetos cotidianos, lo que les permite enviar y recibir datos”. En otras palabras,  IoT conecta tus dispositivos a Internet, o a otros aparatos, para que puedan tener acceso a la red y realizar nuevas funciones, como por ejemplo controlar elementos inteligentes de forma remota, y recibir alertas y actualizaciones de estado. Se refiere a los miles de millones de dispositivos físicos en todo el mundo que ahora están conectados a Internet, recolectando y compartiendo datos.

Gracias a las redes inalámbricas y el costo bajo de los nuevos procesadores, es posible que casi cualquier cosa, desde una aspiradora inteligente hasta un vehículo autónomo, forme parte de la IoT. Esto agrega un nivel de inteligencia digital a los dispositivos que les permite comunicar datos en tiempo real sin la participación de un ser humano, fusionando de alguna manera el mundo digital con el mundo físico.

¿Qué son los dispositivos de IoT?

dispositivos para una casa inteligente
La respuesta es simple: todo dispositivo conectado en una casa inteligente, como termostatos, interruptores de luz o focos, cerraduras, cámaras de seguridad y otros electrodomésticos y aparatos inteligentes, son dispositivos IoT, además de vehículos autónomos y una serie de otras tecnologías.

Piénsalo de esta manera: si un aparato puede conectarse directamente a la Internet, o si puede conectarse a algún otro dispositivo que se conecte a Internet (pero que no se trata de un dispositivo informático que se esperaría que tuviera una conexión a Internet para realizar sus funciones principales), probablemente se ajuste a la definición.

¿Qué papel juegan los asistentes de voz como Alexa o Google Assistant?

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Siendo que las bocinas inteligentes como Amazon Echo, Google Home, o el HomePod de Apple son dispositivos IoT, los asistentes inteligentes integrados, como Alexa, Google Assistant y Siri, pueden controlar productos para el hogar inteligente. Todas estas compañías, y varias otras que quieren una pieza del pastel del creciente mercado de la casa inteligente, continúan ampliando sus esfuerzos para mejorar sus funciones, y lograr convertirse en el sistema operativo de IoT que los consumidores elijan para controlar sus luces, cerraduras, aspiradoras, cámaras y aparatos, todo en un solo lugar.

¿Cuáles son los riesgos de IoT?

Sin embargo, los beneficios de IoT no llegan sin los riesgos inherentes a este tipo de tecnología. En el 2016, se presentó el primer malware que demostró la vulnerabilidad de la Internet de las Cosas. Conocido con el nombre de Mirai, este malware accedió a algunos dispositivos conectados utilizando las contraseñas y nombres de usuario que vienen predeterminados con los productos. Por este tipo de situaciones, se recomienda siempre cambiar la información predeterminada (default) y personalizarla.

¿Qué pasó después? Según Norton Security, el malware convirtió los dispositivos afectados en una red de bots para facilitar un ataque de Denegación de Servicio Distribuido (DDoS), cuyo objetivo es abrumar a los sitios web con tráfico de Internet. El ataque terminó inundando una de las empresas de alojamiento de sitios web más grandes del mundo, lo que provocó la interrupción de una variedad de sitios web y servicios importantes durante horas. Esta variedad particular de malware se llama “código abierto”, lo que significa que el código está disponible para que cualquiera pueda modificarlo.

Debido a que la mayoría de los dispositivos de IoT no pueden tener instalado un software de seguridad, como un antivirus en tu computadora, pueden ser vulnerables a los ataques. Aquí es donde tu enrutador (router) juega un papel muy importante, pues es esencialmente el punto de entrada de Internet a tu hogar.

Si bien muchos de sus dispositivos conectados no pueden protegerse, el enrutador tiene la capacidad de brindar protección en el punto de entrada, y proporcionar cierto nivel de seguridad, como la protección con contraseña, firewalls, y la capacidad de configurarlos para permitir que solo ciertos dispositivos estén conectados a tu red.

¿Cuál es el futuro de IoT?

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La mayoría de las estimaciones afirman que, para el año 2025, habrá más de 21 billones (21 mil millones) de dispositivos IoT, y algunos creen que el número podría ser aún mayor. A medida que más productos IoT llegan al mercado, un número creciente de personas está involucrándose en la tendencia de la casa inteligente, y por lo tanto, la expectativa de que los artículos para el hogar pueden conectarse a Wi-Fi ya es parte de casi cualquier decisión al comprar un nuevo producto.

Pero los consumidores independientes no serán los únicos que usarán dispositivos IoT. Las ciudades y las empresas adoptarán cada vez más tecnologías inteligentes para ahorrar tiempo y dinero. Eso significa que las ciudades podrán automatizar, manejar de forma remota, y recopilar datos a través de kioscos de visitantes, sistemas de vigilancia con cámaras de video, estaciones de alquiler de bicicletas y taxis, y un número creciente de funciones que ya se están desplegando en varias ciudades inteligentes a lo largo de los Estados Unidos y en otras urbes a nivel global.

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