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Enchufes inteligentes: esto es todo lo que necesitas saber

Los dispositivos domésticos inteligentes han recorrido un largo camino en los últimos años. Entra en cualquier tienda y seguramente encontrarás una amplia variedad de luces, cerraduras, termostatos y una variedad de otros dispositivos “inteligentes”. Pero una categoría que a menudo se pasa por alto es el de los enchufes inteligentes: pequeños dispositivos que se conectan a la toma de corriente y le dan inteligencia a dispositivos electrónicos “tontos”.

Más allá de darte una control remoto de tus tomas de corriente, muchos enchufes inteligentes te permiten configurar temporizadores o monitorear tu uso de electricidad. Esto los hace sorprendentemente versátiles y al mismo tiempo tienen un precio asequible. Muchos nombres importantes (como Amazon y Wyze) están produciendo enchufes inteligentes, pero están lejos de ser su única opción.

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¿Cómo funcionan?

qué son los tomacorrientes inteligentes
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Usar un enchufe inteligente es superfácil. Primero debes enchufar uno en otro tradicional. Luego conectas otro artefacto (una lámpara o algún electrodoméstico, por ejemplo) en él. Finalmente, conectas el enchufe a tu asistente virtual favorito, como Alexa o el Asistente de Google; también puedes conectarlo a la aplicación del enchufe inteligente. Entonces este enciende y detiene el flujo de energía hacia el artículo que conectaste en él mediante comandos enviados desde una aplicación o un hub de hogar inteligente y tu red wifi.

¿Para qué se usan?

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Existen muchísimos usos para un enchufe inteligente. Estos son solo algunos para echar a andar tu imaginación:

  • Enciende la cafetera antes de salir de la cama.
  • Controla tu aire acondicionado o tu calentador sin pararte de tu asiento.
  • Enciende lámparas aunque no estés en casa para ahuyentar a potenciales ladrones.
  • Apaga desde tu oficina el horno, tu rizador o la plancha para el cabello que dejaste encendida.
  • Enciende tus luces navideñas con un comando de voz.

¿Qué debes tomar en cuenta antes de comprar un tomacorriente inteligente?

Existen varias cosas que debes tomar en cuenta antes de adquirir un enchufe inteligente.

Compatibilidad con asistentes de voz: primero, asegúrate de que incorpore el tipo de sistema de comandos que prefieras usar. Por ejemplo, no sería buena idea comprar un tomacorriente que solo utilice su propia aplicación si tú únicamente usas a Alexa. No todos son compatibles con Alexa y Google a la vez, por lo que debes asegurarte que lo que compres sí tenga soporte para tu asistente de voz de preferencia.

Monitoreo de energía: al conectar un aparato a este tipo de enchufe inteligente puedes enterarte de cuánta electricidad consume, algo que puede resultar particularmente útil si buscas cambiarlo por un modelo de consumo más bajo. El enchufe registra cuánta electricidad utiliza tu aparato y luego envía un reporte a su aplicación. Los reportes varían entre apps, pero muchos te permiten ver las horas de mayor uso de energía y cuánta se utiliza con el tiempo.

Encendido programado: bastantes enchufes inteligentes ofrecen la opción de establecer un horario para encender y apagar automáticamente un aparato para que ahorres electricidad. Algunos enchufes inteligentes que hacen un buen trabajo al monitorear la energía son el WeMo Insight Switch, el Elgato Eve y el D-Link Wi-Fi Smart Plug.

Protección contra golpes de corriente: si tienes un escritorio de trabajo o un centro de entretenimiento, una mejor opción puede ser una regleta de alimentación inteligente antes que un tomacorriente.

Enchufes adicionales: si no tienes suficientes enchufes en casa, también es buena idea conseguir un enchufe inteligente múltiple.

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Ubicación: algunos enchufes o tomacorrientes están hechos para ser usados en interiores y otros para exteriores. Entre estos últimos, nuestros favoritos incluyen a Maxcio, iDevices y Wasserstein. En interiores, el Satechi Dual Smart Outlet es una gran opción para usuarios de HomeKit. El ConnectSense Smart Outlet 2 es el más flexible en el mundo de los enchufes inteligentes. Puede usarse con Alexa de Amazon, HomeKit y Siri de Apple y el Asistente de Google. ¿Ninguna de estas opciones te gusta? También funciona sin necesidad de hub inteligente.

Control de luminosidad de bombillas: puedes utilizar comandos de voz o tu teléfono para ajustar la luminosidad de tus bombillas, siempre y cuando tengas una lámpara conectada a una toma de corriente inteligente que soporte esta opción. ¿Ejemplo? Este modelo de Leviton.

Consideraciones de tamaño

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Los enchufes inteligentes de Ome tienen un tamaño algo exagerado, lo que significa que ocupan más espacio del necesario en tu hogar. El tamaño de estos aparatos a veces es problemático, ya que puede reducir la cantidad de enchufes que tengas disponibles, por lo que si no quieres sufrir con esto quizá debieras pensar en un modelo como el Wemo Mini.

Precios

La mayoría de los enchufes inteligentes está en el rango entre los $20 y los $50 dólares. Pero los costos de fabricación se han reducido, lo que permite a los fabricantes lanzar mejores productos a un precio menor. Eso sí, mientras más características tengan los enchufes inteligentes, más caros serán.

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