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¿Por qué huesos de Australopithecus viajaron al espacio?

Un viaje inédito al espacio hicieron el 8 de septiembre restos de Australopithecus sediba Homo naledi, que fueron llevados a bordo de un vuelo de Virgin Galactic desde Spaceport America en Nuevo México.

Los fósiles fueron transportados por el multimillonario sudafricano Timothy Nash en un tubo en forma de cigarro.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los fósiles fueron elegidos por Lee Berger, un explorador residente de la National Geographic Society y director del Centro para la Exploración del Viaje Humano Profundo de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica.

Berger comentó en un comunicado cuál era la idea de enviar estos fósiles al espacio: «el viaje de estos fósiles al espacio representa la apreciación de la humanidad de la contribución de todos los antepasados de la humanidad y nuestros parientes antiguos», estos homínidos «nunca podrían haber soñado mientras estaban vivos de tomar un viaje tan increíble como embajadores de todos los antepasados de la humanidad».

La polémica por el Australopithecus en el espacio

En un hilo en X (anteriormente Twitter), Alessio Veneziano, antropólogo biológico y coorganizador de la conferencia AHEAD (Avances en Evolución Humana, Adaptación y Diversidad), identificó sucintamente cuatro temas principales que se han discutido:

  1. La falta de justificación científica para el vuelo;
  2. cuestiones éticas relacionadas con el respeto de los restos humanos ancestrales;
  3. el acceso de Berger a los fósiles, que pocos otros investigadores comparten;
  4. y la tergiversación de la práctica de la paleoantropología.

La solicitud de permiso original de Berger, que finalmente fue aprobada por la Agencia de Recursos del Patrimonio de Sudáfrica (SAHRA), mencionó que el objetivo del viaje era promover la ciencia y brindar reconocimiento global a la investigación de los orígenes humanos en Sudáfrica en lugar de abordar cualquier pregunta científica.

Sonia Zakrzewski, bioarqueóloga de la Universidad de Southampton en el Reino Unido, en un hilo X, fue enfática: «Esto NO es ciencia».

«Estoy horrorizada de que se les haya otorgado un permiso».

Two important ancient human relatives packed and ready to go where no extinct hominins have gone before! #neverstopexploring! pic.twitter.com/rngRVQipef

— Lee R Berger (@LeeRberger) September 1, 2023

Finalmente  Justin Walsh, profesor de arte y arqueología en la Universidad Chapman en California, al sitio WordsSideKick.com dijo que: «Deberíamos preguntarnos: ¿se puede confiar en la Universidad de Witwatersrand y Lee Berger para cuidar estos fósiles en el futuro, si esto es lo que creen que es algo apropiado para hacer con ellos?»

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