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La NASA toma medida insólita en su historia

Ninguna institución ha quedado indiferente a la pandemia de coronavirus, incluso aquellos que podrían escapar más allá de los confines de la Tierra como la NASA.

Esto porque Jim Bridenstine, el administrador de la agencia espacial estadounidense, informó sobre las medidas especiales (no espaciales) que deberán tomar los 17,000 trabajadores.

Acá parte de la declaración oficial:

“Mientras navegamos en este momento difícil, la protección y el cuidado de la familia de la NASA sigue siendo nuestra principal prioridad y la consideración clave a medida que tomamos decisiones sobre cómo avanzar. El liderazgo de la NASA se está coordinando estrechamente con la Fuerza de Tarea de Coronavirus de la Casa Blanca y los socios interinstitucionales en la respuesta unificada de nuestra nación al coronavirus (COVID-19), y reevalúa regularmente las condiciones en cada centro».

«Como saben, el Centro de Investigación Ames en California fue elevado a la Etapa 3 del Marco de Respuesta de la NASA después de que se confirmó un caso in situ de COVID-19 el 8 de marzo. Recientemente recibimos confirmación de que un empleado del Centro Marshall de Vuelo Espacial de la NASA en Alabama tiene resultado positivo para COVID-19. Al igual que con Ames, en consulta con el Director del Centro Marshall, Jody Singer, el Director de Salud y Medicina de la NASA, Dr. JD Polk, y de acuerdo con los planes de respuesta de la agencia, Marshall ha sido elevado a la Etapa 3 y está en estado de teletrabajo obligatorio, con acceso restringido a el centro hasta nuevo aviso».

«Aunque no tenemos ningún caso confirmado de COVID-19 en ningún otro centro de la NASA a partir de hoy, 14 de marzo, por precaución, todos los demás centros de la NASA están haciendo la transición a la Etapa 2 de nuestro marco de respuesta». Los directores del centro han estado en contacto con sus empleados sobre este cambio de estado y los pasos a seguir».

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

“En la Etapa 2, se recomienda encarecidamente el teletrabajo a los empleados que pueden trabajar de forma remota. He ordenado a los empleados que se lleven a casa su computadora portátil, el cable de alimentación, la insignia de la NASA y cualquier otro equipo necesario para trabajar eficazmente desde una ubicación alternativa, así como los artículos personales esenciales que puedan necesitar. Se le pide a la fuerza laboral que se mantenga en contacto regular con los supervisores. Los viajes que no son esenciales para la misión, como se define en el marco de respuesta, serán limitados en toda la agencia».

“Como le dije a la comunidad de la NASA, si está realizando un trabajo esencial para la misión en el centro,  no vaya a trabajar si se siente enfermo».

“A medida que evoluciona la situación de COVID-19, continuaremos monitoreando de cerca y coordinando con los funcionarios federales, estatales y de la comunidad para tomar las medidas apropiadas para ayudar a proteger a la familia de la NASA».

“La vigilancia que nuestra fuerza laboral ha mostrado en nuestra respuesta al coronavirus es notable y ha colocado a nuestra agencia en una posición de fortaleza al enfrentar esta emergencia nacional. Estoy agradecido por todos los miembros de la comunidad de la NASA y todo lo que están haciendo para cuidar la salud de nuestra fuerza laboral y mantener la misión en marcha. Lo superaremos juntos y la NASA continuará logrando cosas asombrosas para nuestro país y para toda la humanidad».

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Pero antes de que los rovers puedan ser lanzados, tienen que someterse a rigurosas pruebas. "Hemos estado a toda marcha preparando esta demostración tecnológica para su aventura lunar", dijo Subha Comandur, gerente de proyecto CADRE en JPL, en un comunicado. Han sido meses de pruebas casi ininterrumpidas y, a veces, de volver a probar, pero el arduo trabajo del equipo está dando sus frutos. Ahora sabemos que estos rovers están listos para mostrar lo que un equipo de pequeños robots espaciales puede lograr juntos".

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