Liberan mapas detallados de gigantesco continente hundido

Con alrededor de tres millones de kilómetros cuadrados, Zelandia tuvo una superficie similar a la de India. Claro que eso ocurrió hace 23 millones de años, antes de que el mar lo cubriera.

Los poco menos de 270,000 kilómetros cuadrados correspondientes a Nueva Zelandia era todo lo teníamos a la vista hasta ahora.

Gracias al trabajo de un grupo de geólogos de ese país, hoy están disponibles en internet los mapas del subsuelo más detallados que se conozcan.

“Estos mapas son un punto de referencia científico, pero también son una forma de comunicar nuestro trabajo a nuestros colegas, partes interesadas, educadores y al público”, dijo a GNS Science el autor del mapa, Nick Mortimer.

El material entrega una “imagen precisa, completa y actualizada de la geología de la zona de Nueva Zelandia y el Pacífico sudoccidental”, indicó, pues recoge elementos como volcanes, placas tectónicas y cuencas sedimentarias.

En total, son tres mapas interactivos con varias capas. “El tectónico muestra interpretaciones geológicas de los tipos y edades de la corteza de Zelandia”, informó Daily Mail. Además, exhibe los límites y los vectores de movimiento de las placas, la profundidad de las losas de subducción y la ubicación de los volcanes.

El batimétrico, por su parte, muestra la forma de la tierra firme y el fondo marino de Zelandia, así como las costas, los límites territoriales y los nombres de los principales componentes submarinos.

“Finalmente, el mapa de datos de geociencia reúne datos de varias fuentes, incluido el mapa geológico a escala 1:250,000 de GNS Science de Nueva Zelandia y registros de la base de datos de rocas, minerales y geoanálisis”, agregó el periódico británico.

El jefe del proyecto, Vaughan Stagpoole, indicó que “los usuarios pueden hacer zoom y desplazarse por diferentes mapas. Pueden ver y descubrir fácilmente los mapas y activar o desactivar capas”.

“También pueden consultar características en las capas y generar mapas personalizados propios”, destacó el geofísico.

“Se agregará más información al sitio interactivo a medida que se recopilen nuevos hallazgos de la investigación”, anunció el equipo.

Zelandia fue reconocido en 2017 como el octavo continente de la Tierra, condición que obtuvo tras separarse de Gondwana hace unos 79 millones de años.

Los mapas, así como los gráficos y todos los datos recopilados por los científicos, están disponibles en el nuevo sitio web E Tūhura – Explore Zealandia, conocido también como TEZ.

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