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Investigadores crean el mapa plano más preciso de la Tierra

Un equipo de investigadores de la Universidad de Princeton de Estados Unidos desarrolló un mapamundi discal que minimiza al máximo las distorsiones mostradas en las representaciones planas de la Tierra. En retrospectiva, la innovación parece una obviedad, pero detrás de ella está el trabajo de tres expertos responsables tanto de un mapa logarítmico del universo como uno que ilustra mejor que ningún otro las preferencias políticas en Estados Unidos.

“Nuestro mapa se parece más al globo terráqueo que otros mapas planos”, cuentan los cartógrafos J. Richard Gott, Robert Vanderbei y David Goldberg en un comunicado difundido por la Universidad de Princeton.

Pero, ¿por qué un mapa que parece un disco de la banda de metal Earth resulta tan innovador? J. Richard Gott, profesor emérito de astrofísica en Princeton, autor del mapa logarítmico del universo, lo resume de la siguiente manera: los mapas planos están distorsionados.

Cualquier representación de nuestro planeta que no se plasme sobre un globo mostrará distorsiones sutiles para quienes sean ajenos a la cartografía, pero notables para los estudiosos. Por ejemplo, citan que en el caso de la proyección de Winkel Tripel —elogiada por Goldberg y Gott como “la mejor proyección conocida del mundo entero”—, dividir el océano Pacífico crea la ilusión de una gran distancia entre Asia y Hawaii.

“Un mapa que es bueno en una cosa puede no ser bueno para representar otras”, destacan los expertos.

Y si bien el mapa propuesto por la tercia de autores también tiene limitantes, destacan su versatilidad. Puede imprimirse en casa en una hoja tamaño revista lista para recortarse. También destacan su portabilidad como una ventaja útil para el almacenamiento de “una pila de mapas de la Tierra con datos físicos, límites políticos, densidad de población, clima o idiomas”.

El modelo usado por los investigadores también puede usarse para crear mapas precisos de otros planetas. Pero para el usuario común, probablemente la mejor noticia es que el mapa puede usarse como un material de consulta escolar. Nunca antes una tarea de geografía impresa en casa resultó tan precisa.

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Allan Vélez es un periodista mexicano especializado en tecnología. Inició su carrera en 2013 en La Revista Oficial de…
James Webb investiga el misterio de dónde viene el agua de la Tierra
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Por salvaje que parezca, los científicos tienen la teoría de que el agua en la Tierra en realidad no se originó aquí: la primera agua puede haber sido traída a nuestro planeta por un cometa. Para entender si ese es el caso, los astrónomos miran a los cometas que se encuentran comúnmente en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y una investigación reciente utilizando el Telescopio Espacial James Webb ha identificado una pista en este misterio de larga data.

Los investigadores utilizaron el instrumento Espectrógrafo de Infrarrojo Cercano de Webb para observar la composición de un cometa en el cinturón de asteroides, y encontraron evidencia de vapor de agua alrededor de un cometa en esta área por primera vez. Mirando el cometa 238P/Read mostró vapor cercano, apoyando la idea de que el agua podría ser transportada por un cometa de este tipo. Si bien muchos cometas provienen de lugares más distantes como la lejana nube de Oort, que está muy lejos del sol, donde es más fácil que el hielo de agua sobreviva, este cometa en particular cuelga en el cinturón principal de asteroides.
Esta ilustración del cometa 238P/Read muestra el cometa del cinturón principal sublimándose: su hielo de agua se vaporiza a medida que su órbita se acerca al Sol. Esto es significativo, ya que la sublimación es lo que distingue a los cometas de los asteroides, creando su cola distintiva y halo nebuloso, o coma. Es especialmente importante para el cometa Read, ya que es uno de los 16 cometas identificados del cinturón principal que se encuentran en el cinturón de asteroides, a diferencia del más frío Cinturón de Kuiper o la Nube de Oort, más distantes del Sol. NASA, ESA
Eso ayuda a los astrónomos a entender cómo el agua pudo haber llegado a la Tierra. "Nuestro mundo empapado de agua, lleno de vida y único en el universo hasta donde sabemos, es un misterio: no estamos seguros de cómo llegó toda esta agua aquí", explicó una de las investigadoras, Stefanie Milam, en un comunicado. "Comprender la historia de la distribución del agua en el sistema solar nos ayudará a comprender otros sistemas planetarios, y si podrían estar en camino de albergar un planeta similar a la Tierra".

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Gracias a un gráfico publicado en Visual Capitalist, web que ha creado un mapa con datos de FlixPatrol, fuente que examina periódicamente las plataformas con más suscripciones por país podemos ver las plataformas de streaming con más usuarios en cada país del mundo.

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Aparece una quinta capa en el núcleo interno de la Tierra
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