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El guepardo podría no ser el animal más rápido del mundo

Es muy probable que si a cualquier persona le preguntan cuál es el animal más rápido del mundo lo primero que responda es el guepardo.

De acuerdo con los científicos, el guepardo (Acinonyx jubatus) alcanza una velocidad media de 64 mph (103 km/h), lo que lo convierte en el animal terrestre más veloz del planeta.

Un guepardo corre sobre una duna de arena.
Getty Images

De hecho, de acuerdo con el Smithsonian National Zoo & Conservation Biology Institute, algunas estimaciones de su velocidad máxima bordean los 113 km/h.

Sin embargo, para conocer cuál es el animal más rápido de la Tierra es necesario sumergirse en los océanos, ya que un grupo de investigadores de la Universidad de Exeter encontró nueva información sobre las arqueas que, al igual que las bacterias, se encuentran en una gran variedad de entornos.

Los científicos se enfocaron en las pequeñas hélices que utilizan estos organismos y que permiten que se impulsen a grandes velocidades con solo hacer girar un archaellum, un hilo en forma de espiral.

La investigación se centró en Methanocaldococcus villosus, una especie que se encuentra cerca de los volcanes submarinos de la costa de Islandia, donde las temperaturas del agua pueden sobrepasar los 80°C.

M. villosus nada a una velocidad de unos 500 metros por segundo. Teniendo en cuenta que la diminuta célula solo tiene un tamaño de un micrómetro, esto significa medio milímetro en un segundo”, afirma Lavinia Gambelli, del Instituto de Sistemas Vivos (LSI) de Exeter.

Los científicos explican que la gran velocidad que puede alcanzar M. villosus la convierte en uno de los organismos más rápidos del planeta.

“A primera vista, esto no parece mucho. Pero en comparación, un guepardo alcanza solo 20 longitudes corporales por segundo, por lo que si una célula de M. villosus tuviera el tamaño de un guepardo, nadaría a unos 3,000 kilómetros por hora”, agregan los encargados del estudio.

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