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El sudor podría ser lo más importante de tu próximo reloj inteligente

Reloj inteligente con capacidad de análisis del sudor.
ZHAO Weiwei

En los últimos años, los científicos han estado observando el sudor como la próxima vía de avance para los dispositivos portátiles. Hasta ahora, la tecnología no ha sido comercializada por empresas como Apple o Samsung, pero el trabajo continúa. El último dispositivo es un «reloj inteligente con sensor de sudor» que es capaz de realizar un análisis continuo del sudor para identificar las sustancias químicas en el sudor humano.

El reloj inteligente en cuestión, desarrollado por un equipo del Instituto de Física del Estado Sólido de los Institutos de Ciencias Físicas de Hefei, Academia China de Ciencias, puede medir con precisión la concentración de iones cruciales como el potasio, el sodio y el calcio. En particular, el reloj no solo es capaz de realizar un análisis fiable a largo plazo, sino también una evaluación en tiempo real de los iones antes mencionados.

¿Por qué es importante el análisis del sudor?

La pantalla principal de entrenamiento en el Google Pixel Watch 2.
Andy Boxall /DT

Un análisis adecuado de estos iones puede revelar una tonelada de información crucial, especialmente para los atletas. Evaluar la pérdida de iones a través del sudor puede ayudar con la planificación de estrategias personalizadas de reemplazo de líquidos y electrolitos. Esto no solo ayuda a abordar el equilibrio electrolítico en el cuerpo, sino que también puede ayudar con los calambres inducidos por el calor.

Un enfoque personalizado es extremadamente importante aquí, ya que cada persona pierde una cantidad diferente de sodio a través del sudor dependiendo de los entrenamientos. El sodio desempeña un papel crucial en el mantenimiento del equilibrio de líquidos, la transmisión del impulso nervioso y los movimientos musculares. La pérdida de potasio, por otro lado, también vale la pena monitorear, debido a su papel en la regulación del equilibrio del pH, la presión arterial y la salud del corazón.

El futuro de los relojes inteligentes está cerca

Ingeniería de un reloj inteligente con sensor de sudor.
ZHAO Weiwei

El reloj inteligente descrito anteriormente se basa en un chip microfluídico, una matriz de sensores estandarizada y una unidad de procesamiento de señales. La sólida interfaz diseñada para el wearable incluye múltiples módulos de detección de sudor que permiten el análisis simultáneo de múltiples iones.

El aspecto de ingeniería más prometedor del reloj inteligente es que involucra «matrices de sensores fabricados en masa», que permiten un «monitoreo altamente selectivo» de los iones de calcio, potasio y sodio. La longevidad es otro aspecto que genera esperanzas para la adopción masiva de este desarrollo tecnológico.

«Puede monitorear constantemente los tres iones en el sudor humano durante más de seis meses, superando la estabilidad de muchos otros sensores que se han reportado», dice el equipo detrás del proyecto. Un artículo de investigación, que se ha publicado en la revista ACS Nano, menciona que la fabricación de sensores escalables adoptada para este reloj inteligente servirá como base para desarrollar dispositivos portátiles confiables que detecten el sudor en el futuro.

Curiosamente, este no será el primer desarrollo de este tipo, a pesar de que es una de las implementaciones más prometedoras. Hace poco más de un año, los expertos del Instituto de Ciencia y Tecnología de Corea desarrollaron un parche de sensor portátil inalámbrico para el análisis continuo del sudor. Su ingeniosa ingeniería también redujo las posibilidades de lecturas falsas con un sistema de canales que eliminaba continuamente las muestras de sudor viejas en favor del líquido recién secretado.

Una persona que comprueba los datos de actividad física en un Apple Watch Series 9.
Andy Boxall / DT

Otra razón por la que el análisis del sudor podría ser el próximo avance de los wearables es la evaluación del contenido de lactato, además de los iones metálicos. Los niveles de lactato son uno de los marcadores más fiables para medir la intensidad del entrenamiento y predecir la fatiga muscular. Un equipo de la Universidad de Ciencias de Tokio desarrolló recientemente un sensor microfluídico de lactato en el sudor que supera el notorio problema de las burbujas de aire.

Los expertos del mismo instituto también lograron integrar un biosensor de sudor capaz de medir iones de cloruro en un material a base de tela. En 2021, científicos del Instituto de Ciencia de Materiales de Corea (KIMS) informaron del desarrollo de otro sensor portátil basado en el sudor que podría detectar la presencia de drogas ilegales en el cuerpo.

Expertos en la materia comentan a Digital Trends en inglés que los avances en microfluídica son bastante prometedores. La espectroscopia de resonancia magnética nuclear (RMN) es otra vía que también se ve como el futuro, pero parece que la implementación comercial aún está a unos años de distancia, debido en parte al largo proceso de validación clínica y aprobaciones regulatorias.

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Sin embargo, en el mundo estancado de Wear OS, aparentemente es completamente posible lanzar básicamente el mismo producto un año después y que siga siendo una compra recomendada. La situación resume a la perfección el estado de los relojes inteligentes en este momento, y no podría estar sucediendo en peor momento porque se avecinan dos serias amenazas.
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