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Los relojes inteligentes tienen un gran problema

Diferentes modelos de smartwatch con pantallas iluminadas.
Andy Boxall / DT

Hace poco debutó el Mobvoi TicWatch Pro 5 Enduro, y es muy bueno. Es rápido, capaz y cómodo de llevar, con una aplicación decente y una batería de larga duración. La cuestión es que, en realidad, es solo una versión ligeramente calentada del mismo reloj inteligente lanzado el año pasado por estas fechas, lo que normalmente sería el beso de la muerte para cualquier producto nuevo.

Sin embargo, en el mundo estancado de Wear OS, aparentemente es completamente posible lanzar básicamente el mismo producto un año después y que siga siendo una compra recomendada. La situación resume a la perfección el estado de los relojes inteligentes en este momento, y no podría estar sucediendo en peor momento porque se avecinan dos serias amenazas.

¿Es realmente lo mismo?

El Mobvoi TicWatch Pro 5 Enduro y el Mobvoi TicWatch Pro 5.
Mobvoi TicWatch Pro 5 (izquierda) y Mobvoi TicWatch Pro 5 Enduro Andy Boxall / DT

Seguramente, estoy exagerando, ¿verdad? El TicWatch 5 Pro Enduro no puede ser casi lo mismo que el TicWatch 5 Pro, ya que hay un año de diferencia entre sus fechas de lanzamiento. No, las pantallas duales, el procesador, la capacidad de la batería, la duración de la batería, la velocidad de carga y el software son idénticos. El diseño del bisel y la corona es diferente, hay cristal de zafiro en lugar de Gorilla Glass sobre las pantallas, además de una pequeña alternancia en el grosor de la caja, pero eso es todo. El corazón del TicWatch Pro 5 Enduro sigue siendo el mismo que el de la versión del año pasado.

El TicWatch Pro 5 Enduro podría haberse lanzado fácilmente junto con el TicWatch Pro 5, es así de similar, y no hay innovaciones técnicas en su interior que no estuvieran disponibles en ese entonces. Pero la cuestión es que el lavado de cara de un año de Mobvoi tiene cierto sentido, ya que en realidad, no hay una capacidad real o necesidad de cambiarlo más.

El Mobvoi TicWatch Pro 5 Enduro y los biseles y coronas del Mobvoi TicWatch Pro 5.
Mobvoi TicWatch Pro 5 Enduro (arriba) y el Mobvoi TicWatch Pro 5 Andy Boxall / DT

Déjame explicarte. El procesador Qualcomm Snapdragon W5+ Gen 1 sigue siendo el mejor que se puede obtener en un smartwatch Wear OS, el TicWatch Pro 5 Enduro sigue siendo el único smartwatch actual que utiliza el innovador sistema de doble pantalla para maximizar la eficiencia, y la duración de la batería sigue superando a la competencia por al menos uno o dos días. Tiene una caja redonda atemporal (si me perdonas el juego de palabras), una corona giratoria y un diseño de botón de acción única, junto con una correa nueva y muy cómoda. No hay mucho que Mobvoi pueda cambiar al respecto, incluso si así lo quisiera.

No es solo Mobvoi

El Samsung Galaxy Watch 6 y el Galaxy Watch 6 Classic uno al lado del otro.
El Samsung Galaxy Watch 6 (izquierda) y el Galaxy Watch 6 Classic (derecha) Andrew Martonik / Digital Trends

Ha habido tan pocos avances en el mundo de los relojes inteligentes y Wear OS que un dispositivo de un año de antigüedad puede llegar al mercado y seguir siendo muy bueno. Si eso no es una instantánea deprimente de los wearables de Android en este momento, no sé qué es. ¿Por qué? A pesar de lo que puedas pensar inicialmente, no es porque el TicWatch Pro 5 Enduro no sea realmente «nuevo»; Esto se debe a que el espacio de los wearables y, por lo tanto, la competencia, tampoco tiene nada «nuevo», lo que permite que esta situación de que lo viejo es nuevo ocurra y sea aceptable.

Hay tres rivales principales para el TicWatch Pro 5 Enduro: el Samsung Galaxy Watch 6, el Google Pixel Watch 2 y el OnePlus Watch 2. El Galaxy Watch 6 no es un gran salto adelante con respecto al Galaxy Watch 5, ya que tiene un diseño muy similar, por lo que podría decirse que Samsung hizo el mismo truco que Mobvoi. Incluso trajo de vuelta el bisel giratorio para el Galaxy Watch 6 Classic después de abandonarlo erróneamente el año anterior. El Pixel Watch 2 simplemente se convirtió en un buen reloj inteligente en comparación con el primer Pixel Watch, en lugar de incluir algo especial o innovador.

Una persona que lleva el Google Pixel Watch 2.
Google Pixel Watch 2 Andy Boxall / DT

OnePlus también logró hacer un reloj inteligente mucho mejor la segunda vez, y también hizo algo realmente interesante con el enfoque de doble procesador/doble software para la eficiencia, pero el OnePlus Watch 2 aún no puede vencer al TicWatch Pro 5 Enduro en cuanto a duración de la batería. La única área en la que Mobvoi se queda corto frente a la competencia es el software, ya que está atascado en Wear OS 3.5 en lugar de tener Wear OS 4. Pero con toda honestidad, fue difícil notar la diferencia cuando revisé el reloj, y el problema tiene más que ver con la longevidad del dispositivo que con los beneficios para el usuario en el software más reciente.

Ni siquiera Apple está a salvo

Una persona que lleva el Apple Watch Series 9.
Andy Boxall / DT

El hecho de que aún no haya mencionado a Apple no significa que esté exento, ya que el Apple Watch Series 9 y el Series 8 son muy similares, y aún puedes comprar felizmente un Apple Watch SE 2 de 18 meses y estar muy satisfecho. Lo mismo ocurre con el Apple Watch Ultra y el Apple Watch Ultra 2. Los relojes inteligentes han llegado a un punto en el que muy pocas novedades, y la innovación en el hardware se está moviendo demasiado lento para hacer que la creación de un modelo emocionante y verdaderamente actualizado sobre una base anual o incluso bianual sea realista o necesaria.

Para recapitular, no hay un nuevo chip grande y digno de mención para dispositivos portátiles que las empresas puedan usar, y los modelos que existen funcionan muy bien, se ven muy bien y serán buenos compañeros en los próximos años. Puede que no sean tan frescos o emocionantes, pero son compras refinadas, confiables y recomendadas. No es un buen momento para la innovación o el avance de los relojes inteligentes, pero es un período dorado para los relojes inteligentes que podemos comprar.

El Apple Watch Ultra con el Apple Watch Series 8 y el Watch SE 2.
El Apple Watch SE 2 (de izquierda a derecha), el Apple Watch Series 8 y el Apple Watch Ultra Andy Boxall / DT

Sin embargo, no todas estas empresas obtienen un pase completo por no hacer mucho esfuerzo. Mobvoi, Google y OnePlus son perezosos por no hacer dos tamaños de caja de reloj inteligente, ya que solo tener un enorme TicWatch Pro 5 Enduro es tan miope como solo hacer un pequeño Pixel Watch 2. Seguramente, ambos podrían haber agregado un segundo tamaño además de sacar un «nuevo» modelo vagamente calentado para darle vida a la gama.

¿Un horizonte sombrío?

El Tag Heuer Connected Calibre E4 Bright Black Edition en la muñeca de una persona.
El Tag Heuer Connected Calibre E4 Bright Black Edition Andy Boxall / DT

Es sombrío en el mundo de los relojes inteligentes. Fossil y su grupo de marcas de diseño ya no las fabrican, dejando el futuro en manos de empresas tecnológicas o marcas de lujo como Tag Heuer y Montblanc. Fuera de las colaboraciones geniales de la marca, ¿hay algo en el horizonte que inyecte un poco de emoción muy necesaria en nuestras pulseras de alta tecnología, o estamos listos para más modelos como el TicWatch Pro 5 Enduro en el futuro previsible?

Hasta que la tecnología de salud de próxima generación, como el monitoreo de la glucosa en sangre, se desarrolle o los recién llegados como Mijo Connected estén en funcionamiento, es posible que veamos diseños más extravagantes como el Xiaomi Watch S3 y Casio que continúen refinando su software y aplicaciones utilizadas en la gama G-Shock conectada. Y lo que es más importante, Casio también tiene una base de fans dedicada que no se centra únicamente en la tecnología, lo que la aísla contra dos serias amenazas entrantes que pueden estar a punto de hacer estragos en el estancado mundo de los relojes inteligentes: los anillos inteligentes y las gafas inteligentes.

En este momento, los anillos inteligentes y las gafas inteligentes son técnicamente más emocionantes que un reloj inteligente.

El Samsung Galaxy Ring ya casi está aquí, listo para enfrentarse al poder del excelente Oura Ring, y es casi seguro que impulsará la joyería inteligente en la conciencia pública de una manera que aún no hemos visto. Una gran parte de la propiedad de un reloj inteligente es el seguimiento de la salud, y un anillo inteligente (cuando se hace bien) es una forma mucho más conveniente de hacerlo, lo que significa que las ventas de relojes inteligentes pueden sufrir cuando los productos están un poco obsoletos, en caso de que el anillo de Samsung resulte deseable.

Las gafas inteligentes están justo detrás de los anillos inteligentes, con las especificaciones de Ray-Ban Meta evolucionando rápidamente con una funcionalidad más relevante y divertida para que coincida con la facilidad de uso ya muy mejorada. En este momento, los anillos inteligentes y las gafas inteligentes son técnicamente más emocionantes que un reloj inteligente, y debido a que ninguno de nosotros realmente necesita un dispositivo portátil, tendemos a gravitar hacia la opción más tecnológica, emocionante y futurista al comprar uno. Desafortunadamente, por el momento, eso no es un reloj inteligente, y no está muy claro cuándo puede cambiar esto.

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Apple Watch Series 9 Andy Boxall / DT
Apple y Samsung, los dos titanes de la industria de los relojes inteligentes, están buscando una nueva función que permitiría a un reloj inteligente medir los niveles de glucosa en la sangre. Pero la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) ya está preocupada por las tácticas de marketing engañosas, a pesar de que la función aún no ha aparecido en un reloj inteligente disponible comercialmente de una marca conocida.
"La FDA no ha autorizado, autorizado o aprobado ningún reloj inteligente o anillo inteligente que esté destinado a medir o estimar los valores de glucosa en sangre por sí solo", dice la agencia reguladora. Como tal, la agencia ha pedido a los usuarios que se abstengan de comprar o usar relojes inteligentes o anillos que afirmen medir los niveles de azúcar en el torrente sanguíneo. 
En este momento, existen dispositivos de grado médico que pueden medir los niveles de glucosa en sangre, pero la mayoría de ellos se basan en un método invasivo en el que se requiere una pequeña punción para extraer una muestra de sangre y luego analizarla. La monitorización no invasiva de la glucosa en sangre ha sido esquiva hasta ahora, especialmente en una forma miniaturizada que es adecuada para los relojes inteligentes.
towfiqu barbhuiya / Pexels
En 2020, Samsung anunció que había desarrollado un método no invasivo para medir el nivel de glucosa en sangre en asociación con el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Samsung no especificó si la tecnología llegaría a un reloj inteligente, pero varios informes afirmaron que Samsung está explorando la tecnología para sus relojes inteligentes.
Apple, por otro lado, también se dice que está trabajando hacia el mismo objetivo. Los rumores sugieren que el análisis no invasivo del nivel de glucosa en sangre podría llegar como una nueva adición para el Apple Watch de décima generación programado para llegar a los estantes a finales de este año. 
Suponiendo que la tecnología finalmente llegue al mercado a finales de este año, comenzaría una carrera loca en la que todos los jugadores querrían anunciar ese centro de salud para su propio producto. Y eso significaría afirmaciones de marketing engañosas, lo que ya es una realidad preocupante. Parece que la FDA ya se ha preparado para la embestida y, por lo tanto, ha dejado en claro que no ha certificado ninguna tecnología de este tipo, ni de Apple ni de ninguna otra marca de electrónica de consumo. 

Nataliya Vaitkevich / Pexels
"No compre ni use relojes inteligentes o anillos inteligentes que afirmen medir los niveles de glucosa en sangre", escribe la agencia en negrita en un comunicado de prensa oficial. "Estos dispositivos pueden venderse a través de mercados en línea o directamente del vendedor".
La evaluación del nivel de glucosa en sangre en un factor de forma portátil sería un gran logro, independientemente de quién alcance ese hito primero. Si nos guiáramos por el historial de Samsung de anunciar públicamente los guiños regulatorios para las funciones de salud, ciertamente sabríamos si la FDA ha certificado una capacidad tan impresionante para un reloj inteligente o un anillo inteligente. 
Hasta que eso suceda, no compre las afirmaciones de ninguna de estas marcas y verifique la certificación de la FDA antes de invertir su dinero. Mientras tanto, si está interesado en comprender el estado actual del desarrollo con respecto a la tecnología de monitoreo de glucosa en sangre asistida por dispositivos portátiles, lea este excelente artículo de investigación publicado en el Alexandria Engineering Journal. 

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OnePlus acaba de lanzar el primer vistazo oficial a su próximo reloj inteligente antes de la revelación oficial a finales de este mes en el Mobile World Congress 2024. Pero más que la apariencia, lo que realmente nos llamó la atención fueron las audaces afirmaciones de la marca sobre la duración de la batería.

"Con una duración de la batería de hasta 100 horas en modo inteligente, establece un nuevo estándar de la industria, asegurando que su reloj siga el ritmo de su vida, sin interrupciones", dice la compañía. Ahora bien, esa es una afirmación bastante ambiciosa, independientemente del sistema operativo que alimente el reloj.

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Andy Boxall / DT
A medida que los teléfonos inteligentes se convirtieron en la corriente principal en la última década, aparecieron múltiples trabajos de investigación, documentando cuán extremadamente sucios pueden llegar a ser. Una nueva investigación de la Universidad de Arizona dijo que los teléfonos inteligentes pueden ser 10 veces más sucios que un asiento de inodoro. Otro artículo publicado en Nature afirmó que la infección microbiana es tan mala que se necesitan protocolos sólidos de salud pública y bioseguridad para minimizar los riesgos.

Pero a lo largo de los años, otra clase de dispositivos personales se ha convertido en parte de nuestra vida cotidiana: dispositivos portátiles de salud como relojes inteligentes y bandas de fitness. Investigadores de la Facultad de Ciencias Charles E. Schmidt de la Universidad Atlántica de Florida estudiaron varios tipos de correas portátiles y descubrieron que casi el 95% de ellas estaban contaminadas con diversas formas de bacterias.

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