El primer animal en peligro de extinción clonado en EEUU

Un equipo de científicos logró clonar a la primera especie nativa de Estados Unidos en peligro de extinción. Se trata de un hurón patinegro (Mustela nigripes) de nombre Elizabeth Ann, que nació el 10 de diciembre a partir de células preservadas de un ejemplar fallecido en 1988 de nombre Willa y cuyos restos fueron congelados en los primeros días de la tecnología ADN.

De acuerdo con NBC News, esto fue llevado a cabo por la empresa ViaGen Pets and Equine, dedicada a la clonación de mascotas. En el hito también colaboró el Servicio de Pesca y Vida Silvestre, el San Diego Zoo Global y el grupo de conservación biotecnológica Revive & Restore.

U.S. Fish and Wildlife Service

“Con estas técnicas de clonación, básicamente se puede congelar el tiempo y regenerar esas células”, explicó Peter Gober, coordinador de recuperación del hurón patinegro del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

“Estamos lejos de hacerlo ahora en cuanto a modificar el genoma para conferir resistencia genética, pero esa es una posibilidad en el futuro”.

U.S. Fish and Wildlife Service

El hurón es una copia idéntica de Willa; por ahora se encuentra en un centro de cría en Colorado. Los investigadores esperan que este clon se pueda reproducir para así introducir sus crías en el medio natural.

Según los científicos, esta técnica también resulta prometedora para recuperar especies extintas; por ahora, se vuelve útil para ayudar a las que se encuentran en peligro de extinción, como el caballo salvaje mongol (Equus ferus przewalskii), que fue clonado y nació el verano pasado en un centro de Texas.

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