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Telescopio en Chile descubre las estrellas más antiguas de la Vía Láctea

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Una imagen de ultra alta definición captada por el telescopio Gemini Sur, ubicado en sudamérica en la región central de Chile, ha descubierto uno de los grupos de estrellas más antiguos de la Vía Láctea. El cúmulo, llamado HP 1, podría dar pistas de cómo se formó nuestra galaxia hace miles de millones de años.

«Las imágenes ultra-nítidas de óptica adaptativa  del Observatorio Gemini nos permitieron determinar las edades de algunas de las estrellas más antiguas de nuestra Galaxia», dijo Leandro Kerber de la Universidad de São Paulo, Brasil. «HP 1 es uno de los miembros supervivientes de los bloques de construcción fundamentales que ensamblaron el interior de nuestra galaxia».

El equipo utilizó una técnica llamada ‘óptica adaptativa’ que elimina las distorsiones en la luz causadas por la atmósfera de la Tierra. Eso permite que el telescopio vea las estrellas con gran detalle, lo que a su vez permite determinar su edad. Se estima que el cúmulo HP 1 tiene alrededor de 12.8 mil millones de años.

«Este cúmulo de estrellas es como un fósil antiguo enterrado profundamente en el interior de nuestra Galaxia, y ahora hemos podido determinar una época muy lejana, cuando el Universo era muy joven», dijo Stefano Souza, otro miembro del equipo de la universidad que trabajó en la investigación. «Estas son algunas de las estrellas más antiguas que hemos visto en cualquier lugar».

Gemini Observatory Intro

El HP 1 se conoce como un cúmulo globular, que es una colección de estrellas unidas por gravedad. Según explicaron, los cúmulos globulares tienden a estar ubicados cerca del centro de la galaxia, pero el HP 1 y otros cúmulos similares en imágenes obtenidas por el Hubble han demostrado que también se pueden encontrar más lejos del centro galáctico. Siendo que es un cúmulo muy antiguo, el HP 1 carece de elementos pesados ​​como el metal, y los expertos dicen que esta fue la primera pista de que podría usarse como un indicador químico de la evolución de nuestra galaxia.

«HP 1 está jugando un papel crítico en nuestra comprensión de cómo se formó la Vía Láctea», dijo Kerber. «Nos está ayudando a cerrar la brecha en nuestra comprensión entre el pasado de nuestra galaxia y su presente«.

El Observatorio Gemini está conformado por una cooperación internacional entre varios países, como Estados Unidos, Canadá, Gran Bretaña, Brasil, Francia, Argentina, Australia, y Chile como país huésped. Está localizado en el Cerro Pachón, a 2,700 metros sobre el nivel del mar, específicamente a 80 kilómetros de La Serena, Chile, y permite visitas del público para conocer más de sus equipos y trabajo en general. Si te encuentras en el área o planeas viajar por esa región y te gustaría visitarlo, para mayor información puedes ver su sitio oficial.

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Esta imagen del Telescopio Espacial James Webb de la NASA de un cúmulo masivo de galaxias llamado WHL0137-08 contiene la galaxia más fuertemente ampliada conocida en los primeros mil millones de años del universo: el Arco del Amanecer, y dentro de esa galaxia, la estrella más distante jamás detectada. La estrella, apodada Earendel, fue descubierta por primera vez por el Telescopio Espacial Hubble. Las observaciones de seguimiento utilizando la NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) de Webb revelan que la estrella es una estrella masiva de tipo B más del doble de caliente que nuestro Sol, y aproximadamente un millón de veces más luminosa. Imagen: NASA, ESA, CSA; Ciencia: Dan Coe (STScI/AURA para ESA, JHU), Brian Welch (NASA-GSFC, UMD); Procesamiento de imágenes: Zolt G. Levay
Debido a este efecto de aumento, llamado lente gravitacional, Earendel se magnifica en un factor sorprendente de 4.000. Como la estrella está tan distante, la estamos viendo como era hace mucho tiempo debido a la cantidad de tiempo que tarda la luz en recorrer la gran distancia. Se cree que la estrella es de 1.<> millones de años después del Big Bang, por lo que estudiarla puede ayudarnos a aprender sobre algunas de las primeras estrellas.

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James Webb detecta polvo antiguo de las primeras supernovas
james webb detecta polvo antiguo primeras supernovas galaxia jades gs z6

Puede que el polvo no suene como el más interesante de los temas, pero para un cierto grupo de astrónomos, es emocionante. Los investigadores utilizaron recientemente el Telescopio Espacial James Webb para identificar granos de polvo del universo temprano, que podrían haber sido producidos por las primeras supernovas.

James Webb es una herramienta poderosa porque permite a los investigadores identificar galaxias extremadamente distantes y, por lo tanto, extremadamente antiguas. Webb se puede utilizar no sólo para identificar estas galaxias tempranas, sino también para tomar espectros de ellas, que pueden revelar su composición química al ver qué longitudes de onda de luz absorben. Como parte de un sondeo llamado JWST Advanced Deep Extragalactic Survey o JADES, el instrumento NIRCam de Webb tomó esta imagen de una región del cielo llamada GOODS-South. Dentro de esa imagen, los investigadores utilizaron el instrumento NIRSpec de Webb para observar los espectros de galaxias tempranas como JADES-GS-z6.
Esta imagen destaca la ubicación de la galaxia JADES-GS-z6 en una porción de un área del cielo conocida como GOODS-South, que se observó como parte del JWST Advanced Deep Extragalactic Survey, o JADES. ESA/Webb, NASA, ESA, CSA, B. Robertson (UC Santa Cruz), B. Johnson (Center for Astrophysics, Harvard & Smithsonian), S. Tacchella (University of Cambridge, M. Rieke (Univ. of Arizona), D. Eisenstein (Center for Astrophysics, Harvard & Smithsonian), A. Pagan (STScI)
Usando el espectrógrafo, los investigadores encontraron evidencia de granos ricos en carbono en nubes de polvo. Eso parece ser similar a los hallazgos de compuestos llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), sin embargo, no habría sido posible que estos compuestos complejos se hubieran formado tan temprano en el universo.

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