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El demoledor registro de las mayores pruebas nucleares de la historia

El término “nuclear” ha sido motivo de pesadillas en el mundo moderno desde hace varias décadas. La bomba de Hiroshima representa uno de los capítulos más escalofriantes en la historia de la humanidad desde 1945, cuando provocó la muerte directa de 135,000 personas. Sin embargo, está lejos de ser la más poderosa de la historia. ¿Cuánta energía han liberado las mayores pruebas nucleares? Las que siguen son las mayores explosiones nucleares de la historia.

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Las mayores explosiones de la historia liberaron energía varias veces más que un megatón. Para ponerlo en contexto, cada megatón equivale a un millón de toneladas de trinitrotolueno (TNT) y a más de 60 bombas de Hiroshima, que liberó 16 kilotones de energía.

Bomba Tsar

30 de octubre de 1961

Así lucía la bomba Tsar, el arma nuclear más poderosa detonada el archipiélago de Novaya Zemlya. Getty Images

La entonces Unión Soviética (URSS) detonó en 1961 el arma nuclear jamás probada en la historia. La bomba Tsar o bomba del Zar alcanzó un rendimiento de 50 megatones, 3,000 veces superior a la usada en Hiroshima, y la nube alcanzó una altura de 200,000 pies (60 kilómetros).

Se estima que un arma de estas características tendría la capacidad de provocar quemaduras de tercer grado en personas que estén en un radio de hasta 4,080  millas (6,566 kilómetros) desde el epicentro. Sus 8 metros de largo, 2 metros de diámetro y 27 toneladas de peso dificultaban su transporte, por lo que estaba pensada más para fines propagandísticos que como un arma real.

Prueba soviética 219

24 de diciembre de 1962

Con un rendimiento de 24.2 megatones -1,500 veces más poderosa que la de Hiroshima-, en diciembre de 1962 la Unión Soviética llevó a cabo la prueba nuclear 219 sobre el archipiélago de Novaya Zemlya. Una bomba termonuclear podría destruir todo en un radio de 3.58 millas cuadradas y provocar quemaduras de tercer grado en 2,250 millas a la redonda. El artefacto medía 2 metros de diámetro, 8 de largo y pesaba 30 toneladas.

Pruebas soviéticas 147, 173 y 174

Agosto a septiembre de 1962

La Unión Soviética realizó múltiples pruebas en el archipiélago de Novaya Zemlya entre el 5 de agosto y 27 de septiembre de 1962. Tres de ellas (147, 173 y 174) alcanzaron un rendimiento de unos 200 megatones, que destruirá todo en un radio de 3 millas. La explosión fue 1,000 veces más fuerte que la bomba Trinity de Estados Unidos, la primera prueba nuclear de la historia.

Castle Bravo

28 de febrero de 1954

Registro de la prueba Castle Bravo en el atolón de Bikini.
Registro de la prueba Castle Bravo en el atolón de Bikini. Departamento de Energía de Estados Unidos / Wiki Commons

Bravo no solo fue la primera de la serie de pruebas Castle que llevó adelante Estados Unidos, sino que es la mayor explosión nuclear provocada por este país. Aunque solo pretendía alcanzar un rendimiento de 6 megatones, un error de cálculo hizo que llegara a los 15 megatones. La falla provocó irradiación en 665 habitantes de las Islas Marshall y la muerte por envenenamiento por radiación de los tripulantes de un barco de pesca japonés.

Castle Yankee

4 de mayo de 1954

Registro de la prueba Castle Yankee en el atolón de Bikini.
Registro de la prueba Castle Yankee en el atolón de Bikini. Departamento de Energía de Estados Unidos / Wiki Commons

Con un rendimiento de 13.5 megatones, Yankee fue la quinta prueba de la serie Castle que Estados Unidos llevó a cabo en el atolón Bikini de las islas Marshall y la segunda más potente del país. Dado que se llevó a cabo con vientos de 65 nudos, lo que provocó una rápida propagación de la lluvia radiactiva, con informes de que llegó a la Ciudad de México cuatro días después y el oeste de Estados Unidos registró elevados niveles una semana más tarde.

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