Crean por primera vez la imagen 3D de una macromolécula

Un equipo de científicos en Alemania y Francia obtuvo la primera imagen tridimensional de una macromolécula. El avance fue descrito por la revista científica Nucleid Acids Research, que publicó la investigación como un “artículo de gran avance”. 

Científicos de la Universidad de Würzburg en Alemania obtienen la primera imagen 3D de una macromolécula

La imagen, obtenida por el doctor en bioquímica Utz Fischer de la Universidad Julius-Maximilian de Würzburg, Alemania, corresponde a un complejo molecular conocido como neurona motora de supervivencia completa o SMN, estructura que juega un papel crucial en el desarrollo de atrofia muscular espinal.

En su investigación, el doctor Fischer explica que la imagen, que asemeja a un pulpo, se obtuvo gracias a la combinación de varios métodos, incluido el uso de microscopía crioelectrónica, rayos x y técnicas de modelado bioinformático. En la obtención del modelo jugó un papel clave un equipo de investigadores liderados por el doctor Rémy Bordonné de la Universidad de Montpellier, Francia.

“Nuestro punto de partida fue una cooperación con el grupo del doctor Bordonné que nos permitió identificar el complejo SMN de la levadura Schizosaccharomyces pombe”, explicó el doctor Utz en un comunicado difundido por la Universidad de Würzburg.

El resultado es una imagen detallada que, según los expertos, proporciona una excelente explicación de la función del complejo SMN. Ellos explican que la macromolécula actúa como un pulpo cuyos brazos le permiten atrapar proteínas para ensamblarlas en máquinas moleculares.

“Este complejo es de vital importancia para nuestras células porque apoya la formación de las máquinas moleculares necesarias para la expresión de nuestros genes”, explicó el doctor Fischer.

Agregó que la descripción del complejo permitirá comprender cómo funciona y por qué la pérdida de sus funciones produce atrofia muscular espinal.

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