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Captan por primera vez la superficie de Venus en luz visible

La sonda solar Parker de la NASA captó las primeras imágenes de luz visible de la superficie de Venus, por lo general oculta debido a las densas nubes que la cubren.

Las fotografías fueron captadas casi por coincidencia en un par de sobrevuelos realizados en julio de 2020 y febrero de 2021. Tras su análisis, fueron publicadas en un artículo para la revista Geophysical Research Letters, donde se cuentan más detalles sobre las características geológicas del planeta.

La sonda solar parker de la NASA capta las primeras imágenes de luz visible de la superficie de Venus, generalmente oculta por densas nubes.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los expertos detallaron que las tomas, que muestran regiones continentales, llanuras y mesetas, se obtuvieron mediante el instrumento Wide-Field Imager for Solar Probe (WISPR, por sus siglas en inglés), que fue diseñado para observar características de la atmósfera y el viento solar. Sin embargo, los especialistas consideraron que este podía ser utilizado para obtener imágenes de las nubes que ocultan la superficie del lado oscuro de Venus.

NASA’s New Views of Venus’ Surface From Space

Pero en vez de solo obtener fotografías de espesas nubes, los expertos terminaron con las primeras imágenes de luz visible de la superficie de Venus. “Es emocionante poder ver algo que nunca ha sido visto; incluso en su lado nocturno la superficie de Venus es tan caliente que brilla de forma tenue en longitudes de onda muy rojas”, dijo Brian Wood, especialista del Laboratorio de Investigación Naval en Washington, D.C.

Las imágenes, mostradas en un video editado por la NASA, dan a conocer la superficie de Venus en tonalidades blanco y negro. Las zonas más blancas son las más calientes, mientras que las más oscuras están más frías.

Por su parte, Giada Arney, especialista del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, destacó que estas tomas ofrecen un nuevo vistazo a las características del planeta.

“Me parece que son muy emocionantes porque proporcionan una nueva ventana de estudio hacia la atmósfera baja y la superficie de Venus, donde existen condiciones extremas”, destacó la experta.

Las fotografías de la superficie de Venus fueron comparadas con mapas previos creados con instrumentos topográficos. El cotejo muestra cómo la temperatura cambia en función de la altitud, haciendo que las zonas más altas sean más frías que las zonas más bajas.

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El sobrevuelo de la sonda solar Parker de la NASA tuvo lugar el 5 de septiembre y la NASA compartió las imágenes (abajo).

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