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A los científicos no les gustan los emojis de la naturaleza

Un súper tema es el que acaban de instalar un grupo de investigadores, según un análisis presentado el 11 de diciembre en la revista iScience, ya que consideran que los emojis relacionados con la naturaleza no tiene concordancia y precisión con la realidad.

Un equipo de biólogos conservacionistas clasificó emojis relacionados con la naturaleza y los animales y los mapeó en el árbol filogenético de la vida. Descubrieron que los animales están bien representados en el catálogo actual de emojis, mientras que las plantas, los hongos y los microorganismos están mal representados.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los investigadores argumentan que la creación de un catálogo de emojis más diverso y representativo podría ayudar a las conversaciones sobre la biodiversidad y su conservación en la era digital.

«Si bien la crisis de la biodiversidad puede parecer lejana del mundo en línea, en nuestra sociedad cada vez más digitalizada, no debemos subestimar el potencial de los emojis para crear conciencia y fomentar el aprecio por la diversidad de la vida en la Tierra«, escriben los biólogos conservacionistas Stefano Mammola, Mattia Falaschi y Gentile Francesco Ficetola.

«El desarrollo y el mantenimiento de conjuntos de emojis diversos e inclusivos son cruciales para garantizar la representación equitativa del árbol de la vida en las herramientas de comunicación digital y para transmitir eficazmente mensajes sobre la importancia de todos los organismos para el funcionamiento de la biosfera».

Los resultados del estudio sobre emojis animales

El equipo clasificó todos los emojis relacionados con la naturaleza y los animales disponibles en Emojipedia (un catálogo en línea de emojis) y luego comparó la biodiversidad de los emojis con la biodiversidad del mundo real. También evaluaron cómo cambió la biodiversidad de los emojis entre 2015 y 2022 para determinar si el catálogo de emojis está evolucionando para representar mejor la biodiversidad a medida que se agregan más emojis.

92 animales, 16 plantas, un hongo (probablemente Amanita muscaria) y un microorganismo (probablemente Escherichia coli). «Los emojis disponibles actualmente abarcan una amplia gama de especies animales, mientras que las plantas, los hongos y los microorganismos están subrepresentados», escriben los investigadores. «Un sesgo taxonómico tan fuerte está en línea con la conciencia social actual sobre la biodiversidad, que tiende a priorizar a los animales sobre otros taxones».

A continuación, los investigadores examinaron las características de biodiversidad de los emojis de animales con más detalle. En algunos casos, fueron capaces de identificar especies animales individuales (por ejemplo, los emojis del águila calva y el panda gigante), mientras que otros emojis solo eran identificables a nivel de género o familia (por ejemplo, emojis que representan hormigas o cocodrilos).

En general, el 76% de los emojis de animales representaban vertebrados, el 16% artrópodos y el 4%, 2% y 1% moluscos, cnidarios y anélidos, respectivamente. Dado que hay 1.302.809 especies de artrópodos descritas y solo 85.423 especies de vertebrados descritas, esto significa que el catálogo actual de emojis infrarrepresenta la biodiversidad de artrópodos y sobrerrepresenta a los vertebrados.

«Explorar los usos de los emojis relacionados con la naturaleza en el contexto de la comunicación y la conservación de la biodiversidad podría ser un tema para futuras investigaciones», escriben los investigadores.

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