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Crearon una cámara tan rápida que fotografía ondas de luz

El mundo de las cámaras fotográficas avanza a pasos agigantados para captar todas esas cosas que incluso el ojo humano no es capaz de ver en plenitud, como ver ondas de luz viajando y la descomposición fluorescente de las moléculas.

Esa es la promesa de rapidez de la nueva cámara desarrollada en el laboratorio de Lihong Wang, profesor de Ingeniería Médica e Ingeniería Eléctrica en el Departamento de Ingeniería Médica Andrew y Peggy Cherng, que es capaz de tomar hasta 70 billones de cuadros por segundo.

El trabajo está publicado en la edición del 29 de abril de Nature Communications, donde aparece un artículo que describe la tecnología, titulada «Imágenes ultrarrápidas de un solo disparo que alcanzan 70 billones de fotogramas por segundo«. Los coautores de Wang incluyen a Peng Wang, investigador postdoctoral en ingeniería médica, y Jinyang Liang, anteriormente de Caltech y ahora en el Instituto Nacional de Investigación Científica en Quebec.

La tecnología de cámara, fue bautizada como fotografía espectral ultrarrápida comprimida (CUSP). Esto permite combinar un láser que emite pulsos extremadamente cortos de luz que duran solo una cuadrillonésima de segundo (un femtosegundo) con óptica y un tipo especializado de cámara. La óptica divide los pulsos individuales de femtosegundos de luz láser en un tren de pulsos aún más cortos, con cada uno de esos pulsos capaces de producir una imagen en la cámara.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El profesor Wang dice que la tecnología podría abrir nuevas vías de investigación en campos que incluyen la física fundamental, la miniaturización de semiconductores de próxima generación y las ciencias de la vida.

«Visualizamos aplicaciones en una rica variedad de fenómenos extremadamente rápidos, como la propagación de luz ultracorta, propagación de ondas, fusión nuclear, transporte de fotones en nubes y tejidos biológicos, y la descomposición fluorescente de biomoléculas, entre otras cosas», señaló el facultativo detrás de esta creación.

Caltech, donde se realizó esta creación, es un instituto de ciencia e ingeniería de renombre mundial. El Instituto administra tecnología de propulsión a chorro para la NASA, enviando sondas para explorar los planetas de nuestro sistema solar y cuantificar los cambios en nuestro planeta. Caltech también posee y opera instalaciones de investigación a gran escala, como el Laboratorio Sismológico y una red global de observatorios astronómicos, incluidos los Observatorios Palomar y WM Keck.

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