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Australia encuentra la pequeña cápsula radiactiva perdida

Se trató de la búsqueda de una aguja en un pajar. Las autoridades australianas estaban buscando una pequeña cápsula radiactiva que creen que cayó de un camión durante un viaje reciente desde una mina del desierto a una instalación de almacenamiento en la ciudad de Perth.

El problema principal de la cápsula es que tiene solo 6 milímetros de diámetro y 8 milímetros de alto, mientras que el camino que se busca recorre 870 millas. Esa es la distancia entre Los Ángeles y Portland, o, para decirlo de otra manera, toda la longitud de Gran Bretaña. Según Google Maps, la ruta tarda más de 12 horas en conducir. Caminarlo, que es probablemente el ritmo al que querrías ir si estás buscando algo tan pequeño, tomaría alrededor de 233 horas.

El tamaño de una cápsula que desapareció en Australia Occidental.

Encuentran la cápsula

Las autoridades de Australia han confirmado este miércoles el hallazgo de una cápsula radiactiva desaparecida en enero cuando era transportada en el oeste del país, lo que llevó a la declaración de una alerta sanitaria en un radio de cientos de kilómetros.

El ministro de Servicios de Emergencia de Australia Occidental, Stephen Dawson, ha indicado que la cápsula de cesio-137 ha sido hallada a 50 kilómetros de la localidad de Newman y ha destacado que “los equipos de búsqueda han encontrado la aguja en el pajar”.

“Quiero recalcar que es un resultado extraordinario”, ha manifestado, según ha informado la cadena de televisión australiana ABC. La cápsula ha sido localizada por un equipo de la Organización de Ciencia Nuclear y Tecnología de Australia y del Departamento de Bomberos y Emergencias.

La cápsula es un componente comúnmente utilizado dentro de los medidores en trabajos mineros. Estaba siendo transportado de forma segura dentro de un camión, pero los funcionarios de la empresa minera Rio Tinto Iron Ore creen que las vibraciones del vehículo pueden haber aflojado los tornillos que lo sujetaban. Después de eso, se cree que la cápsula cayó a través de un agujero en el camión y en la carretera.

Aunque se cree que el incidente tuvo lugar el 10 de enero, los servicios de emergencia solo fueron notificados el miércoles pasado, mientras que el público finalmente se enteró el viernes.

A cualquiera que se encuentre con la cápsula se le advierte que se mantenga al menos a 16 pies de distancia. El contacto podría provocar daños en la piel, quemaduras y enfermedad por radiación, incluidos efectos adversos en el sistema inmunológico, dijeron las autoridades, mientras que la exposición a largo plazo podría causar cáncer.

«Reconocemos que esto es claramente muy preocupante y lamentamos la alarma que ha causado en la comunidad de Australia Occidental», dijo el presidente ejecutivo de Rio Tinto Iron Ore, Simon Trott, en un comunicado. «Además de apoyar plenamente a las autoridades pertinentes, hemos iniciado nuestra propia investigación para comprender cómo se perdió la cápsula en tránsito».

Existe la preocupación de que la cápsula pueda haberse alojado en un neumático de automóvil y haber sido transportada lejos de la ruta que se está buscando actualmente.

Al comentar sobre los minuciosos esfuerzos para rastrear la cápsula, el superintendente de la policía local Darryl Ray dijo: «Lo que no estamos haciendo es tratar de encontrar un pequeño dispositivo a simple vista. Estamos usando los detectores de radiación para localizar los rayos gamma».

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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