Llamado para ser astronauta tuvo récord de postulaciones

Llamado para ser astronauta tuvo récord de postulaciones
NASA

Más de 12,000 personas solicitaron unirse a la próxima generación de astronautas de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA).

Según la agencia, la cifra es una demostración del “gran interés” para participar en la exploración de la Luna y las misiones tripuladas a Marte, las que calificó como el “próximo salto gigante de la humanidad”.

Para Jim Bridenstine, administrador de la NASA, “hemos entrado en una nueva y audaz era de exploración espacial con el programa Artemis y estamos encantados de ver a tantos estadounidenses uniéndose a nosotros”.

La convocatoria estuvo abierta entre el 2 y el 31 de marzo. El número de postulantes fue el segundo número más alto de la historia, solo superado por los 18,300 establecido en el anterior llamado, el que estuvo disponible por dos meses.

Para esta ocasión, adicionalmente, la NASA aumentó el requisito de educación de una licenciatura a una maestría en campos de ciencia, tecnología, matemáticas e ingeniería.

Ahora, la Junta de Selección de Astronautas de la NASA evaluará las calificaciones e invitará a los candidatos mejor calificados al Centro Espacial Johnson que la agencia tiene en Houston para entrevistas y exámenes médicos antes de hacer una selección final. La lista con los nuevos candidatos a astronautas estará para el verano boreal de 2021.

“Una vez seleccionados, los candidatos a astronautas pasarán por aproximadamente dos años de entrenamiento de habilidades iniciales, como caminatas espaciales, robótica y sistemas de naves espaciales, así como habilidades de comportamiento expedicionario, como liderazgo, seguidores y trabajo en equipo. Después de completar el proceso, podrían ser tripulantes de cohetes y naves espaciales estadounidenses, o para vivir y trabajar a bordo de la Estación Espacial Internacional”, explicó la NASA.

Lógicamente, la nueva generación puede abordar en el nuevo cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y la nave espacial Orion para las misiones de Artemis a la Luna. Según detalló, “a partir de 2024, la NASA enviará a la primera mujer y al próximo hombre a la superficie lunar y establecerá una exploración sostenible para 2028. Así, obtendrá información de nuevas experiencias para enviar a los primeros humanos a Marte en la década de 2030”.

El organismo recordó que desde la década de 1960 ha seleccionado a 350 candidatos a astronautas, 48 de los cuales se encuentran activos.

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