Descubren en Australia un arrecife más alto que el Empire State

La Gran Barrera de Coral de Australia está formada por casi 3,000 arrecifes individuales, un número ahora más grande después del primer descubrimiento de un nuevo arrecife en 120 años.

El arrecife parece estar en buen estado, a pesar de que la mayor parte de Gran Barrera de Coral de Australia (GBR, por sus siglas en inglés) ha sido devastada.

Con más de 500 metros de altura (1,640 pies), más alto que el Empire State Building de Nueva York, el arrecife fue identificado por investigadores del buque Falkor del Schmidt Ocean Institute.

El arrecife había sido detectado inicialmente el 20 de octubre, cuando un equipo de científicos de la Universidad James Cook realizó un mapeo del lecho submarino del norte de la GBR.

La base del arrecife en forma de cuchilla tiene 1.5 kilómetros de ancho (0.9 millas y luego se eleva 500 metros. Esto le permite sostener un pequeño arrecife de 300 metros (984 pies) de largo y 15 metros (49 pies) de ancho, ubicado a solo 40 metros (130 pies) por debajo de la superficie.

El arrecife se suma a los otros siete que existen en el área y que han sido mapeados desde fines del siglo XIX, incluido el de la isla Raine, el área de anidación de tortugas marinas verdes más importante del mundo.

“Encontrar un nuevo arrecife de medio kilómetro de altura en el área de la costa de Cape York de la reconocida Gran Barrera de Coral muestra cuán misterioso es el mundo más allá de nuestra costa”, dijo Jyotika Virmani, directora ejecutiva de Schmidt Ocean Institute.

“Esta poderosa combinación de datos cartográficos e imágenes submarinas se utilizará para comprender este nuevo arrecife y su función dentro de la increíble Gran Barrera de Coral del Área del Patrimonio Mundial”, añadió.

Repoblamiento de otros arrecifes

Gráfica que representa el arrecife descubierto en Australia

Una teoría sostiene que los arrecifes de aguas profundas podrían actuar como un santuario para las especies que no pueden sobrevivir a condiciones más cálidas en otros lugares, desde las cuales algún día podrían repoblarse otros arrecifes.

El arrecife alberga una gran cantidad de coral. Aunque el equipo de Schmidt ha utilizado el robot submarino operado a distancia SuBastian para escalar el pico, no han tenido la oportunidad de muestrear formas de vida directamente.

Sin embargo, Robin Beaman de la Universidad James Cook le dijo a IFLScience que el arrecife es compatible con todos los ingredientes principales de un arrecife tropical próspero, con “corales duros, corales blandos, peces y tiburones”.

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