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Videos muestran al ARN como nunca antes se había visto

Un estudio llevado a cabo por la Universidad de Northwestern ha evidenciado de qué forma las moléculas de ARN se pliegan para encajar en el interior de las células y así poder realizar funciones específicas.

Los investigadores esperan que este hallazgo sirva para comprender y desarrollar tratamientos para enfermedades vinculadas con el ARN, como la atrofia muscular espinal e incluso el coronavirus.

“El plegamiento del ARN es un proceso dinámico fundamental para la vida”, explicó Julius B. Lucks de Northwestern, quien dirigió el estudio.

“El ARN es una pieza realmente importante de diagnóstico y diseño terapéutico. Cuanto más sepamos sobre el plegamiento del ARN y sus complejidades, mejor podremos diseñar los tratamientos”.

La imagen muestra cómo se pliega el ARN.
Universidad de Northwestern.

¿Qué descubrieron?

Mediante datos de experimentos de plegado de ARN, los investigadores pudieron confeccionar las primeras películas que dejan ver cómo el ARN se pliega cuando se hace a través de maquinaria celular.

Al ver los videos de este proceso, los científicos se dieron cuenta de que el ARN a menudo se pliega de formas sorprendentes.

“El plegado tiene lugar en tu cuerpo más de 10 cuatrillones de veces por segundo. Ocurre cada vez que un gen se expresa en una célula, y sin embargo sabemos tan poco sobre él. Nuestras películas nos permiten finalmente ver el plegamiento por primera vez”, señala Lucks.

Si bien ya existen videos que muestran el plegado de ARN, estos registros están llenos de aproximaciones y suposiciones, según el equipo de la Universidad de Northwestern.

Ellos desarrollaron una plataforma tecnológica capaz de capturar datos sobre el plegado de ARN mientras se hace el ARN.

Para esto, usan herramientas computacionales para extraer y organizar los datos, con lo que se muestran los puntos en los que el ARN se pliega y lo que sucede después. El resultado es un sorprendente registro que muestra al ARN de una forma inédita.

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