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La galaxia Rueda de Carro cómo nunca antes se vio gracias al James Webb

El telescopio espacial James Webb nos sigue demostrando su potencia, y ahora fue el turno de una imagen reveladora de la galaxia Rueda de Carro (Cartwheel),  revelando nuevos detalles sobre la formación estelar y el agujero negro central de la galaxia.

Esta imagen de la Cartwheel y sus galaxias compañeras es un compuesto de la Cámara de Infrarrojo Cercano (NIRCam) y el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI) de Webb, que revela detalles que son difíciles de ver solo en las imágenes individuales.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En medio de los remolinos rojos de polvo, hay muchos puntos azules individuales, que representan estrellas individuales o bolsas de formación estelar. NIRCam también define la diferencia entre las poblaciones de estrellas más viejas y el polvo denso en el núcleo y las poblaciones de estrellas más jóvenes fuera de él.

Esta galaxia se formó como resultado de una colisión a alta velocidad que ocurrió hace unos 400 millones de años. La Rueda del Carro se compone de dos anillos, un anillo interior brillante y un anillo exterior colorido. Ambos anillos se expanden hacia afuera desde el centro de la colisión como ondas de choque.

Las observaciones de Webb subrayan que el Cartwheel se encuentra en una etapa muy transitoria. La galaxia, que presumiblemente era una galaxia espiral normal como la Vía Láctea antes de su colisión, continuará transformándose.

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La imagen fue tomada en la longitud de onda infrarroja en la que opera Webb, que es ideal para observar objetos calientes como nuevas estrellas sin que la vista esté bloqueada por el polvo, que es opaco en la longitud de onda de la luz visible. Las observaciones se realizaron utilizando el instrumento NIRCam de Webb.
La mirada de alta resolución e infrarrojo cercano del Telescopio Espacial James Webb de la NASA en Herbig-Haro 211 revela detalles exquisitos de la salida de una estrella joven, un análogo infantil de nuestro sol. Los objetos Herbig-Haro se forman cuando los vientos estelares o los chorros de gas arrojados por estrellas recién nacidas forman ondas de choque que chocan con el gas y el polvo cercanos a altas velocidades. ESA/Webb, NASA, CSA, Tom Ray (Dublín)
Esta es la segunda vez que Webb ha fotografiado un objeto Herbig-Haro, ya que un par de objetos llamados HH 46/47 fueron fotografiados en julio de este año. Esa imagen también fue tomada con NIRCam, aunque muestra más estrellas de fondo en comparación con la nueva imagen, mientras que la imagen reciente muestra más detalles alrededor de la estrella en el centro.

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