Llevan a cabo controversial modificación genética de embriones humanos en USA

modificacion genetica embriones humanos crispr human embryo editing
La semana pasada, un equipo de investigadores en Portland, Oregon, llevó a cabo el primer intento de modificación genética de embriones humanos en los Estados Unidos, a través de la tecnología de edición de genes conocida como CRISPR.

Como se informó inicialmente por Technology Review del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), el proyecto involucró la edición del ADN de varios embriones unicelulares, y fue dirigido por Shoukhrat Mitalipov de Oregon Health and Science University.

Anteriormente, otros intentos de modificación de embriones humanos se habían llevado a cabo exclusivamente en otros países. Por ejemplo, otros tres informes de este tipo de edición genética fueron reportados previamente en China. Sin embargo, se dice que este último experimento es revolucionario, tanto en el número de embriones involucrados en el trabajo, como en la demostración de que los embriones humanos pueden modificarse para “corregir genes defectuosos que causan enfermedades hereditarias”.

El científico Mitalipov no es ajeno a la atención ni a la controversia, puesto que fue el primero en clonar células madre embrionarias en seres humanos. También, jugó un rol importante en la fecundación in vitro de tres progenitores, y cuando las restricciones en los Estados Unidos se volvieron demasiado restrictivas, decidió desarrollar su trabajo en la China. Y, por supuesto, ahora la edición de los embriones humanos no es menos polémica.

A ninguno de los embriones modificados se le dio tiempo para desarrollarse durante más de unos días, y el equipo de Mitalipov afirma que “nunca hubo intención de implantarlos en un útero”. Más bien, el trabajo se hizo para determinar lo que es posible en el campo de la modificación genética.

La esperanza es demostrar que la ciencia y la medicina modernas pueden borrar o enmendar los genes responsables de enfermedades hereditarias. Sin embargo, los críticos señalan que, una vez que la tecnología se haya desarrollado y perfeccionado, podría ser utilizada para otros fines.

Los intentos anteriores de usar CRISPR en embriones humanos no tuvieron un éxito completo, ya que se produjeron ciertos errores de edición, y los cambios de ADN no fueron adoptados por todas las células de un embrión. Con este nuevo intento, el equipo de Mitalipov parece haber encontrado una manera de solucionar esos problemas.

Escépticos que temen que este tipo de trabajo abrirá la puerta para los “bebés por diseño”, y en pasadas ocasiones, la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos llegó a llamar CRISPR una potencial “arma de destrucción masiva”.

Independientemente, el trabajo es un gran avance en el campo de la genética, aunque la forma en que finalmente se llevará a cabo todavía está por determinar.

Autos

La Silverado llega con una lujosa versión que lleva motor de 2.7 litros

Probamos la High Country, la versión tope de gama de la cuarta generación de la Silverado 1500, una camioneta que queda al debe en diseño, pero gana con asistencias al remolque y una inédita motorización 2.7 turbo.
Cine en casa

¿Tienes Netflix, pero no sabes qué ver? Mira nuestras recomendaciones

No te desesperes más buscando películas nuevas para ver en streaming desde casa o cuando estás de viaje. Estas son las mejores películas que encontrarás en Netflix para disfrutar de diferentes géneros, actores y directores.
Computación

Te enseñamos a proteger tus documentos PDF con contraseña, tanto en Windows como en MacOS

Los archivos PDF son lo más parecido a un documento en papel en Internet. Aún así, puedes mantenerlos aún más seguros, si lo estimas necesario. A continuación, te explicamos cómo proteger un pdf con contraseña.
Tendencias

¿Listo para el despegue? Estos son los próximos lanzamientos de SpaceX

¿Ver una serie en Netflix? No suena mal el plan pero ¿por qué no ver en directo un lanzamiento al espacio de un cohete de SpaceX? Sí, hay mucha gente aficionada a ello y te ofrecemos un calendario de lanzamientos actualizado.
Noticias

Un ataque cibernético a la app MyFitnessPal de Under Armour afecta a 150 millones de cuentas

Under Armour ha sufrido un ataque cibernético de gran calado. En concreto, se habrían visto afectadas 150 millones de cuentas de la aplicación MyFitnessPal de la conocida firma deportiva.
Tendencias

Apple cumple con su palabra: sus instalaciones ya funcionan al 100% con energías renovables

Apple confirma que, como parte de su compromiso por combatir el cambio climático y respetar el medio ambiente, todas sus instalaciones mundiales funcionan ya al 100% con energías renovables.
Tendencias

Una hambrienta enzima mutante podría solucionar el problema de reciclaje de plásticos

Un descubrimiento accidental podría ser la solución al problema de los productos que no son biodegradables. Científicos diseñaron una enzima que puede digerir los plásticos contaminantes más comunes.
Apple

El nuevo WatchOS 5 te motiva a ejercitarte y añade una vieja nueva función

WatchOS 5 El año pasado, Apple lanzó una gran actualización que ha podido salvar la vida de más de una persona. Y este año, WatchOS 5 quiere darte mayor retroalimentación con respecto a tu actividad, ahora elegir qué tipo de…
Tecnología vestible

Ya puedes comprar el Fitbit Ace para alentar a tus hijos a ser más activos

El Fitbit Ace puede rastrear la actividad de un niño y dar a los padres una visión general de lo que están haciendo. Ya está disponible para su compra, para alentar a tus hijos a ser más activos.
Salud

Este podría ser el futuro de las radiografías, y llega a todo color

Tu próxima radiografía podría dejar de ser en blanco y negro y traer una gama de colores, gracias al laboratorio de física de la Organización Europea para la Investigación Nuclear y a una compañía de Nueva Zelanda.
Salud

¿Te relaja practicar yoga pero no tienes mucho tiempo? ¡Descárgate alguna de estas apps!

Por si no te has dado cuenta, ya estamos en un nuevo año y, si te habías propuesto llevar una vida más sana, estás todavía a tiempo gracias a esta guía de las mejores apps para hacer yoga.
Tendencias

Este brazo robótico impreso en 3D tiene movimientos muy… humanos

El realismo que se está alcanzando en el desarrollo de prótesis robóticas es desmedido gracias a la impresión en 3D, como queda patente en la última versión del brazo robotizado creado por YouBionic y que todavía está en fase de…
Tecnología vestible

Si te dan a elegir entre el Fitbit Versa o el Apple Watch Series 4, ¿con cuál te quedas?

Ya habíamos enfrentado previamente al Fitbit Versa y Apple Watch Series 3, y el reloj de Apple se llevó el galardón. Ahora, con el nuevo Apple Watch Series 4, es hora de otro desafío mano a mano.
Salud

Olvida los laxantes: esta pastilla electrónica hará el trabajo por ti

¿Problemas a la hora de ir al servicio? No te preocupes, los que padecen estreñimiento van a agradecer el desarrollo de una revolucionaria píldora electrónica que termina de una forma sencilla con este problema.