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Avance gigante: medicamento permite remisión 100% del cáncer

Un avance gigantesco en la lucha contra el cáncer están consiguiendo médicos del Memorial Sloan Kettering, ya que han dado con un medicamento que está permitiendo la remisión del 100% del cáncer en pacientes controlados.

La remisión es un concepto es el período de tiempo en que el cáncer está bajo control. La remisión puede ser: «parcial», lo que significa que el cáncer está respondiendo bien al tratamiento. «completa», lo que significa que el cáncer se ha dejado de detectar en las pruebas médicas.

La terapia evitó que los participantes con cáncer de recto avanzado necesitaran quimioterapia, radioterapia o cirugía para extirpar grandes partes de su colon.

El fármaco en cuestión es un anticuerpo monoclonal anti-PD-1 llamado dostarlimab. PD-1 es una proteína que forma un complejo con PD-L1 que se expresa en el exterior de las células tumorales. Actúa como un “escudo” del sistema inmunitario, diciéndoles a las células inmunitarias que no deben atacar el tumor y permitiéndole crecer sin control. Evita que las células T ataquen a otras células que no deberían. Las células cancerosas pueden cooptar la PD-1, lo que les permite pasar desapercibidas para el sistema inmunitario.

El ensayo de fase 2 se hizo con un grupo de 16 pacientes con cáncer colorrectal deficiente en la reparación de errores de emparejamiento para tomar un curso de seis meses que incluía nueve ciclos de dostarlimab. De los 16, 12 habían completado el curso, mientras que cuatro aún estaban en tratamiento.

¿Resultados? Los 12 participantes que habían completado el curso mostraron una respuesta clínica completa del 100 por ciento (el cáncer ya no era detectable mediante una serie de pruebas). Después de una cita de seguimiento de 12 meses, los 12 pacientes no tuvieron recurrencia de la enfermedad y los 16 pacientes aún estaban vivos. Además, no se informaron efectos adversos graves, aunque 12 pacientes experimentaron un evento adverso de algún grado, más comúnmente una erupción o fatiga.

«Creo que esta es la primera vez que esto sucede en la historia del cáncer», dijo a The New York Times el oncólogo médico Luis Díaz Jr. del Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSK), autor principal de un nuevo artículo que informa los resultados.

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