¿Y si todo fuera culpa de Excel? El error británico con el COVID-19

Un abrupto e inesperado incremento experimentaron los casos de contagios de COVID-19 en el Reino Unido el primer fin de semana de octubre de 2020, una variación que ha sido atribuida a… Microsoft Excel.

Sí, tan insólito como suena.

Según trascendió en medios británicos, el alza de casos de COVID-19 registrados el fin de semana obedecería a 15,841 contagios que no habían sido reportados oportunamente.

La información inicial provocó alarma en el país, en momentos en que en Europa se vive un rebrote, que incluso ha obligado a elevar las restricciones en espacios públicos.

El problema con Excel

Periódicos británicos como Daily Mail, The Independent y Evening Standard indicaron que el error con las cifras obedecería a que simplemente la hoja de cálculo de Excel con los resultados de laboratorio alcanzó su tamaño máximo.

Las hojas de cálculo de Microsoft Excel pueden contener hasta 16,384 columnas y 1,048,576 filas.

Este límite habría dejado fuera a 15,841 casos registrados entre el 25 de septiembre y el 2 de octubre no se cargaron en el panel COVID-19  que implementó el gobierno del Reino Unido.

Problema técnico

El Ministerio de Salud británico no ha confirmado oficialmente que se trate de una falla con el uso de Excel.

El organismo atribuyó la diferencia a un “problema técnico” en el proceso de carga de datos, que permite a los funcionarios compartir los resultados positivos de las pruebas en línea.

De todos modos, el organismo aseguró que los más de 15 mil casos que no habían sido registrados en la plataforma, fueron informados individualmente y se les entregaron recomendaciones de aislamiento.

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