Una mujer podría haberse curado del VIH sin tratamiento médico

Una mujer que estaba infectada con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) podría ser el primer caso documentado de una persona curada sin necesidad de recibir un tratamiento médico, según un estudio publicado en la revista Nature.

La investigación describe un proceso denominado como “cura funcional”, un mecanismo mediante el cual el cuerpo es capaz de suprimir el VIH, y que ha podido ser detectado gracias a los avances en genética.

Otras 63 personas que participaron del estudio pudieron controlar la infección sin necesidad de recibir medicamentos, por lo que el virus que provoca el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) no podía reproducirse.

La investigación también ofrece luces de que personas infectadas que han tomado una terapia antirretroviral pueden suprimir el virus y dejar de tomar los medicamentos, especialmente si reciben tratamientos que estimulen el sistema inmune.

“(El estudio) sugiere que el tratamiento en sí mismo puede curar a las personas, lo que va en contra de todos los dogmas”, afirmó Steve Deeks, experto en SIDA de la Universidad de California en San Francisco y autor de la investigación.

Citado por The New York Times, el especialista agregó que “este grupo único de individuos me proporcionó una especie de prueba de que es posible con la respuesta inmune del huésped lograr lo que clínicamente es, realmente, una cura”.

Una investigadora sostiene muestras de sangre
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Hasta el momento, solo dos personas han sido declaradas como curadas de VIH. Timothy Brown, de Estados Unidos, y Adam Castillejo, del Reino Unido, quienes fueron sometidos a trasplantes de médula ósea. Sin embargo, este es un procedimiento demasiado riesgoso para ser para toda la población con VIH.

El nuevo caso corresponde a Loreen Willenberg, una mujer de 66 años, de California, a quien se le diagnosticó el virus en 1992. Durante más de 15 años ha participado en estudios, pero los investigadores no han podido identificar el VIH en sus tejidos, salvo una sola prueba hace unos años.

Los investigadores analizaron más de 1,500 millones de células sanguíneas de Willenberg y no encontraron rastros del virus, incluso utilizando con técnicas sofisticadas para identificarlo dentro del genoma.

En mayo de 2020, investigadores de Brasil informaron que una combinación de tratamiento contra el VIH podría haber permitido la cura de un paciente.

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