COVID-19 provocaría infección intestinal prolongada y asintomática

Un grupo de investigadores chinos descubrió que pacientes con COVID-19 podrían desarrollan una infección viral intestinal activa y prolongada, incluso en ausencia de síntomas gastrointestinales.

El coronavirus tiene la capacidad de continuar replicándose en el tracto digestivo, incluso después de haber sido eliminado de los pulmones del paciente, afirmaron investigadores de la Universidad de Hong Kong.

Los científicos observaron muestras de heces de 15 pacientes con COVID-19 y descubrieron que siete de ellos tenían una infección asintomática en el intestino, según la investigación publicada en la revista científica GUT.

Es decir, a pesar de tener una infección en el tracto digestivo, no presentaron náuseas, diarrea ni otro síntoma.

Otros pacientes continuaron exhibiendo una infección activa incluso seis días después de que las pruebas de PCR comenzaron a dar resultados negativos para el COVID-19.

Uno de ellos, incluso, dio positivo 30 días después, consigna Bloomberg.

“Pensábamos que el SARS-CoV-2 era solo una enfermedad pulmonar o respiratoria. Pero en los últimos meses, hay evidencia de que también afecta el tracto intestinal”, afirmó la investigadora Siew Chien Ng, del Centro de Investigación de Microbiota Intestinal.

Un riesgo y una solución

Infección intestinal COVID
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Los científicos creen que el hallazgo podría ayudar a futuros protocolos de detección y tratamiento, pero también representa una señal de alerta sobre una vía de transmisión que hasta ahora no había sido explorada a fondo.

Los pacientes que se declaran curados después de las pruebas de PCR, en teoría, aún podrían infectar a otras personas a través del contacto fecal-oral.

El hallazgo “destaca la importancia de un coronavirus de largo plazo y de mantener la vigilancia de la salud y la amenaza de posibles transmisiones virales fecales-orales”, añadió Chien Ng al portal BGR.

La Universidad de Hong Kong ha ofrecido pruebas de detección de heces gratuitas a los viajeros que llegan al aeropuerto desde fines de marzo de 2020, para detectar casos asintomáticos.

Más de un paciente dio positivo a pesar de que sus muestras respiratorias fueron negativas, dijo Francis Chan, decano de Medicina de la Universidad, citado por Bloomberg.

“La prueba de heces es precisa y segura, lo que la hace adecuada y más eficaz para la detección de Covid-19 en grupos específicos de personas”, precisó el académico.

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