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El Hubble toma feroz imagen de un cúmulo globular de estrellas

El telescopio espacial Hubble no deja de sorprendernos con tomas hermosas del espacio, ya que esta vez capturó una impresionante imagen de un cúmulo globular de estrellas llamado NGC 1805.

Un cúmulo globular es una enorme colección de miles de estrellas que están muy juntas y unidas en forma esférica por las fuerzas de la gravedad.

Estas estrellas están de 100 a 1,000 veces más juntas que el Sol de nuestro sistema planetario y otras formaciones estelares, por lo que difícilmente existan más planetas a su alrededor.

El cúmulo global que se muestra aquí está ubicado cerca del borde de la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea. Está unida gravitacionalmente a nuestra galaxia, por lo que se la conoce como galaxia satélite.

Los científicos del Hubble explicaron esta grandiosa toma y confirmaron que esta imagen confirma que pueden capturar longitudes de onda ultravioleta e infrarroja.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«La sorprendente diferencia en los colores de las estrellas se ilustra bellamente en esta imagen, que combina dos tipos diferentes de luz: estrellas azules, que brillan más en luz casi ultravioleta, y estrellas rojas, iluminadas en rojo y infrarrojo cercano. Los telescopios espaciales como el Hubble pueden observar en el ultravioleta porque están colocados sobre la atmósfera de la Tierra, que absorbe la mayor parte de esta longitud de onda, lo que la hace inaccesible para las instalaciones terrestres», comentaron.

«Por lo general, los cúmulos globulares contienen estrellas que nacen al mismo tiempo”, dijeron los científicos de Hubble, “sin embargo, NGC 1805 es inusual ya que parece albergar dos poblaciones diferentes de estrellas con edades de millones de años de diferencia. Observar estos cúmulos de estrellas puede ayudar a los astrónomos a comprender cómo evolucionan las estrellas y qué factores determinan si terminan sus vidas como enanas blancas o explotan como supernovas».

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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El problema fue causado por uno de los tres giroscopios operativos del telescopio, que son dispositivos que ayudan a apuntar el telescopio en la dirección correcta. Aunque habría sido posible operar el telescopio con solo uno de estos, eso habría resultado en una pérdida de tiempo de observación, ya que llevaría más tiempo mover el telescopio a un nuevo objetivo entre observaciones. Con los tres giroscopios ahora en uso de nuevo, el telescopio ha vuelto a las operaciones científicas.
El Hubble orbita a más de 300 millas sobre la Tierra visto desde el transbordador espacial. NASA
Actualmente, dos de los instrumentos del telescopio están en línea, y los otros instrumentos volverán a estar en línea en las próximas semanas. "Las dos cámaras principales del Hubble, la Cámara de Campo Amplio 3 y la Cámara Avanzada para Sondeos, reanudaron las observaciones científicas el viernes", escribió la NASA en una actualización. "El equipo planea restaurar las operaciones del Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos y el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial a finales de este mes".

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