Hallan inédita especie de crustáceo en el desierto más caluroso del mundo

Hasta 70 grados celsius se han reportado en el Desierto de Lut, ubicado en el sureste de Irán. Por eso es considerado el lugar más caluroso de la Tierra.

Justamente allí, en medio de ese territorio de clima inclemente, fue descubierta una nueva especie de crustáceo de agua dulce, informó Europa Press.

El ejemplar, que pertenece al género Phallocryptus, fue hallado en un pequeño lago estacional por el doctor Hossein Rajaei, entomólogo del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart, Alemania, y el doctor Alexander V Rudov de la Universidad de Teherán, quienes hicieron el descubrimiento durante una expedición a Lut que buscaba comprender mejor la ecología, la biodiversidad, la geomorfología y la paleontología del desierto.

“Durante una expedición a un lugar tan extremo, siempre estás alerta, en particular cuando encuentras agua. Descubrir crustáceos en este ambiente tan caluroso y seco fue realmente sensacional”, destaca el doctor Rajaei.

En un estudio publicado en la revista Zoology in the Middle East, los biólogos nombran a la nueva especie como Phallocryptus fahimii, en honor al biólogo conservacionista iraní Hadi Fahimi, quien murió en un accidente aéreo en 2018.

Imagen del Phallocryptus fahimii encontrado en el Desierto de Lut. Hossein Rajaei

En la publicación,  el equipo explica que el Phallocryptus fahimii difiere en su morfología general y su genética de todas las demás especies conocidas de Phallocryptus.

De acuerdo con especialistas independientes como el doctor Martin Schwentner, que ha trabajado con especies similares en los desiertos australianos: “estos crustáceos pueden sobrevivir durante décadas en el sedimento seco y eclosionan en la próxima temporada de lluvias, cuando el hábitat acuático se vuelve a llenar. Están perfectamente adaptados para vivir en entornos desérticos. Su capacidad para sobrevivir incluso en el desierto de Lut destaca su resistencia”.

El Desierto de Lut, también conocido como Dasht-e Lut, es el segundo más grande de Irán.

Los guijarros oscuros que se recalientan son una de las causas de sus temperaturas récord.

Desierto de Lut
Naser Mizban/Unesco

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