Los fenómenos atmosféricos más impresionantes del mundo

Las variaciones en la atmósfera dan lugar a todo tipo de fenómenos. Algunos son bastante comunes, como la lluvia o el viento. Otros, como las auroras boreales, implican una combinación entre características como los polos magnéticos de la Tierra y la protección que ofrecen frente a la radiación solar. 

Entre lo común y lo extraordinario, hay una gran variedad de fenómenos que pueden observarse en el cielo para lograr una postal idónea y captar likes en las redes sociales, por aquello de que vivimos en la época en la que todos llevamos una cámara en el bolsillo.

Entre arcoíris dobles, medusas rojas y auroras boreales, estos son algunos de los fenómenos atmosféricos más llamativos del mundo.

Nube lenticular

Una fotografía de nubes lenticulares

Vistas a lo lejos, una nube lenticular luce como una bellota que flotan en el cielo. Este tipo de nubes se forman a grandes altitudes en zonas montañosas y aisladas de otras nubes. Para los montañistas, son el presagio de una tormenta, mientras que para los pilotos de aviones son sinónimo de turbulencia.

Nubes mastodónticas

Una imagen de nubes mastodónticas

Los meteorólogos llaman nube mastodóntica a varias nubes amontonadas sobre una misma base. Suelen formarse en tiempos de calor y su aparición es frecuente durante la temporada de tornados pero, contrario a la creencia popular, no son precursoras de estos fenómenos, sino más bien posibles subproductos.

Nube arco

Una imagen de una nube tipo arco captada en Miami Beach

La nube arco es una auténtica rareza del cielo. Su formación se asocia con el desarrollo de tormentas eléctricas, por lo que es una de las más estudiadas por meteorólogos. No es precisamente común, pero han sido captadas lo mismo sobre zonas costeras que en ciudades.

Aurora polar

Una aurora boreal captada en la región de Murmansk en Rusia

Uno de los fenómenos atmosféricos más hermosos es también una muestra fehaciente de cómo la Tierra es un hogar único. La luminiscencia que se forma en el cielo es la respuesta visual a la desviación de la mortal radiación ultravioleta que emite el Sol, y que es desviada por el campo magnético de la Tierra hacia los polos. Este fenómeno puede verse en sitios como Alaska, Canadá y los países bálticos.

 Nube skypunch

Un agujero 'skypunch' captado en Austria

La nube skypunch es un gran vacío circular o elíptico que se forma en el cielo. Se forma cuando la temperatura en las nubes está bajo cero, pero el agua no se ha congelado del todo, lo que provoca un agujero en la nube, generalmente de forma circular.

Espectro rojo

Un espectro rojo captado por el fotógrafo Paul Smith

También conocidas como medusas, un espectro rojo es una descarga eléctrica que se produce en la mesosfera, a unos 85 kilómetros de la superficie terrestre. Sin embargo, uno de los fenómenos atmosféricos más vistosos es prácticamente imposible de captar con cámaras comunes, por lo que su registro queda reservado a cámaras de alta sensibilidad como las instaladas en el Observatorio Géminis de Hawái.

Nubes asperatus

Nubes del tipo asperatus fotografiadas en Francia

Se trata de una rara formación nubosa cuya descripción es relativamente nueva. En 2009, la meteoróloga Margaret LeMone describió este tipo de nube caracterizada por su formación en ondas. Algunos meteorólogos las han captado en los cielos de Iowa y Dallas.

Arcoíris doble

Un arcoíris doble vista en la ciudad china de Guangzhou

Los arcoíris se forman cuando los rayos del Sol penetran a través de las gotas de lluvia o la brisa de una fuente. En algunas ocasiones, los rayos del Sol penetran por la parte baja de una gota de lluvia, lo que genera que la luz rebote dos veces. Este fenómeno provoca la proyección de dos arcoíris, el segundo con colores más tenues.

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