Dos fascinantes fenómenos atmosféricos en una misma foto

Hawái es algo así como la Disneylandia de los astrónomos. El cielo es maravilloso, hay varios observatorios donde trabajar y hasta es la sede del Congreso Mundial de Astronomía. Y claro, es Hawái.

Por eso, la siguiente imagen que fue compartida por el Observatorio Géminis de Mauna Kea, llamados así por su estructura dual a una altura de 4,205 metros (unos 13,800 pies), solo pudo haber sido captada en Hawái.

Una medusa roja es fotografiada junto a otro fenómeno en Hawaii

Se trata de una medusa roja. Su nombres es bastante sugerente, pues es justo eso lo que se ve en el cielo. O con más precisión, en las regiones superiores de la atmósfera, pues este fenómeno de ráfagas eléctricas ultrarrápidas solo son visibles a una altura de entre 37 y 80 kilómetros.

Pero no es todo. En la misma foto se aprecia otro fenómeno eléctrico en la atmósfera, un chorro azul, un tipo de descarga eléctrica que se dispara hacia la atmósfera desde las nubes.

“Se ve tan de otro mundo que parece que es un efecto especial”, dijo el Laboratorio Nacional de Investigación Astronómica Infrarroja (NoirLab, por sus siglas en inglés), que publicó la imagen captada en julio de 2017 como la foto del día.

Seleccionarla no debe ser cosa fácil. El Observatorio Géminis capta imágenes del cielo cada 30 segundos, de modo que en un día de trabajo emite 1,440 fotografías. Sorprendentemente, una de esas apuntó a la improbable conjunción de fenómenos, más por el brevísimo periodo que se tiene para fotografiarlo –apenas unas décimas de segundo– que por la probabilidad de verlo en el cielo. Después de todo, es Hawái.

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