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Mira cómo SpaceX aterriza un cohete Falcon 9 después de una exitosa misión

CRS-10 | Falcon 9 First Stage Landing
El proyecto SpaceX de Elon Musk obtuvo una victoria el fin de semana cuando realizó el exitoso aterrizaje de un cohete Falcon 9 este domingo, después de lanzar una misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional (ISS). El propulsor del cohete hizo su aterrizaje nueve minutos después de despegar y alcanzar la órbita baja.

La localización del despegue y del aterrizaje era el Launch Complex 39A de la NASA en el centro espacial de Kennedy en la Florida, sitio de las misiones lunares de Apolo, con la excepción de Apolo 10. Ésta marcó la primera vez en la que un cohete fue lanzado de este complejo de lanzamiento, desde el retiro de los lanzamientos de transbordadores espaciales en el 2011. SpaceX acordó un contrato de 20 años de arrendamiento para Pad 39A en el 2014.

Las noticias de este fin de semana fueron particularmente positivas tras el retroceso temporal que sufrió el proyecto SpaceX en septiembre del año pasado, cuando uno de sus cohetes explotó en la plataforma de lanzamiento.

Durante un corto período de tiempo, parecía que la mala suerte también podría golpear el lanzamiento de este fin de semana, cuando se retrasó por un período de 24 horas desde su fecha prevista original del sábado. En Twitter, Elon Musk explicó que esto se debió a que los ingenieros descubrieron que el trazo de movimiento de un motor de dirección superior que controlaba el pistón hidráulico «se veía un poco extraño». «Si este es el único problema, el vuelo estaría bien, pero necesitamos asegurarnos de que no es sintomático de una causa raíz más importante», continuó. «Ese 1% de probabilidad hace que no valga la pena arriesgarnos. Es mejor esperar un día».

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El cohete Falcon 9 contenía la cápsula Dragon de SpaceX, con alrededor de 5,500 libras de suministros y equipo de investigación destinados a llegar hasta los seis astronautas de la ISS. Se espera que llegue a su destino el miércoles, cuando será recuperado usando un brazo robótico de 57 pies.

En conjunto, este es otro paso positivo en el programa de cohetes espaciales SpaceX de Musk, así como la prueba de que el sitio de lanzamiento más emblemático de los Estados Unidos todavía tiene mucha vida cuando se trata de jugar un papel en la próxima repetición de la carrera espacial. Recordemos que también se realizó un lanzamiento exitoso del cohete Falcon 9 el mes pasado.

A principios de este mes, la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo que el equipo esperaba realizar lanzamientos «cada dos o tres semanas» desde tres sitios ubicados en California y Florida.

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Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
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SpaceX ha puesto un Crew Dragon en la plataforma 40 en el Centro Espacial Kennedy en Florida por primera vez. Esto significa que, en el futuro, SpaceX tendrá dos almohadillas para elegir cuando envíe astronautas al espacio.

Hasta ahora, las tripulaciones que se lanzan en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX despegan de la plataforma 39A en Kennedy, pero tener otro sitio de lanzamiento disponible le da a la NASA y SpaceX una mayor flexibilidad a la hora de planificar misiones al aliviar la presión sobre los equipos si surgen problemas de programación y conflictos de tráfico.

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Lo hace aterrizando el propulsor en posición vertical pocos minutos después de haber desplegado la segunda etapa del cohete. Después de eso, se revisa, se reacondiciona y se envía a otra misión. Algunos de los propulsores Falcon 9 de SpaceX han realizado casi 20 vuelos, y otras partes del vehículo, como la nave espacial Crew Dragon y el carenado, también se pueden usar para múltiples misiones.

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