Las alpacas pueden ser clave para erradicar el COVID-19

Un estudio preliminar liderado por científicos de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China apunta a las alpacas, una tierna especie de mamífero de la familia Camelidae, como una clave para fabricar anticuerpos para erradicar el COVID-19.

Una imagen de una alpaca

La investigación, publicada en el repositorio científico bioRxiv, describe la secuenciación de un tipo de glóbulos blancos conocidos como nanoanticuerpos –básicamente glóbulos blancos muy pequeños– hallados en las células de las alpacas que, en experimentos de laboratorio, mostraron una alta respuesta inmunológica a la infección del virus SARS-CoV-2.

De acuerdo con los especialistas, los anticuerpos atacan directamente al receptor viral ubicado en las espigas del coronavirus y que interactúan con la enzima ACE2, a través de la que el patógeno ingresa a las células humanas. En observaciones experimentales, se encontró que los nanoanticuerpos causaron una mayor neutralización de la unión entre las espigas del coronavirus y la enzima ACE2, con una concentración inhibidora que redujo la entrada del virus entre 50 y 90 veces.

Los especialistas destacan que la fabricación de estos nanoanticuerpos fue relativamente económica y que tienen una alta tasa de penetración en los tejidos debido a que son muy pequeños. Esta característica los vuelve ideales para aplicarse directamente en las zonas más afectadas por el coronavirus, como los pulmones. Los expertos señalan que esto eleva la respuesta inmunológica contra el coronavirus.

También destacan que los anticuerpos aislados en alpacas son significativamente similares a los encontrados en humanos, por lo que el índice de rechazo podría ser bajo.

Por ahora, el estudio fue publicado con carácter provisional, lo que significa que otros científicos deberán revisarlo antes de que pueda ser incluido en una revista científica.

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