¿Vida extraterrestre? Luna Europa tiene la clave en volcanes activos

Para los científicos, Europa, la luna de Júpiter, siempre ha destacado como uno de los candidatos principales para albergar vida extraterrestre. Ahora, un modelo computarizado reafirma esa creencia.

De acuerdo a dicho sistema, en las profundidades de Europa podría haber volcanes que llevan activos miles de millones de años.

Esta luna oculta un océano de agua salada bajo su corteza de hielo, por lo que el modelo computarizado intentó averiguar si bajo esa agua existía una fuente de energía capaz de soportar la formación de un ecosistema basado en la quimiosíntesis en vez de la fotosíntesis, lo que ya sucede en el fondo de los océanos de la Tierra.

NASA/JPL-Caltech/SETI Institute, CC BY-SA

Científicos de República Checa descubrieron que el tirón gravitacional de Júpiter produce tensiones en el manto de Europa. Estas tensiones generan el calor suficiente para fundir la roca y provocar una actividad geotérmica importante.

Según los expertos, esta actividad volcánica se pudo haber extendido durante 4,500 millones de años y, en efecto, podría seguir funcionando actualmente.

“Nuestro hallazgo proporciona evidencia adicional de que el subsuelo oceánico de Europa proporciona un entorno válido para la aparición de vida”, señalan los científicos.

“Europa es uno de los pocos cuerpos planetarios que han mantenido actividad volcánica a lo largo de miles de millones de años, y posiblemente el único más allá de la Tierra que ha conservado masas de agua de importancia y una fuente de energía para calentarlas”.

Los expertos esperan corroborar todos estos datos con la misión Clipper de la NASA, que pretende llegar a Europa en 2024.

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