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Lockheed Martin y GM construirán el próximo rover lunar

Los futuros viajes a la Luna necesitan un vehículo apropiado para recorrer el satélite; los de las antiguas misiones Apollo 15, 16 y 17 son demasiado antiguos para el estándar actual. Por ello, la NASA se asoció con Lockheed Martin y GM para crear un nuevo rover lunar.

“Una nueva generación de rovers lunares está en desarrollo”, escriben en el video de presentación, en el que especifican que lo utilizarán los astronautas de la futura misión Artemis.

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Lockheed Martin General Motors Partner to Develop Next-Generation Lunar Rover

Eso sí, por ahora los planes no llegan ni siquiera a la etapa de diseño. Jeff Ryder, directivo de General Motors, reveló a CNET que ni ellos ni Lockheed Martin han recibido detalles o peticiones específicas de la NASA para el diseño que necesitan.

En cambio, lo que sí está más o menos claro es que el o los rover que se produzcan emplearán tecnología de inteligencia artificial. Según ambas compañías, “sistemas autónomos de conducción permitirán a los rovers preparar el alunizaje, proveer el traslado comercial de carga y mejorar la utilidad de experimentos científicos”.

Lockheed Martin GM rover lunar

Y quizá más importante aún, la tecnología a utilizar en los futuros vehículos lunares podría implementarse en los autos de la Tierra. Esto porque las condiciones del satélite a explorar son radicalmente distintas a las ya conocidas: no existen los caminos, no hay rutas predefinidas y el terreno puede suponer dificultades no conocidas hasta ahora.

“La Tierra y Marte son lugares totalmente no estructurados”, dicen en General Motors. Y por lo tanto, diseñar un vehículo para ese tipo de terreno “podría significar también un avance en las capacidades de nuestros vehículos eléctricos terrestres”.

La misión Artemis saldrá de la Tierra con destino a la Luna en 2023, primero con robots. Un año más tarde podrían llegar los primeros astronautas de esta nueva misión a la superficie del satélite, quienes prepararían el terreno para una futura base permanente.

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