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La teoría del conejo de polvo sobre el objeto ‘Oumuamua

Uno de los objetos espaciales más controvertidos se llama ‘Oumuamua, que con su forma de cigarro alargado ha desatado múltiples teorías sobre su origen.

La nueva tesis expuesta en Astrophysical Journal Letters por la doctora Jane Luu y sus colegas de la Universidad de Oslo, indican que este objeto interestelar podría explicarse como las de un agregado de polvo fractal  formado en el coma interno de un cometa extrasolar de la nube de Oort en fragmentación.

Este fenómeno también se denomina «Conejito de Polvo», término que se utiliza coloquialmente en España para denominar la suciedad que se junta en las esquinas de las casas.

This artist’s impression shows the first interstellar asteroid: `Oumuamua. This unique object was discovered on 19 October 2017 by the Pan-STARRS 1 telescope in Hawai`i. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Tales fragmentos podrían servir como sitios de acreción (el crecimiento de un cuerpo por agregación de cuerpos menores) al acumular partículas de polvo, dando como resultado la formación de un agregado fractal. El agregado fractal finalmente se desprende del fragmento debido a la tensión hidrodinámica. Con su baja densidad y sus órbitas tenuemente unidas, la mayoría de estos agregados fractales cometarios son luego expulsados ​​al espacio interestelar por la presión de la radiación», sostiene la investigación.

El sitio UniverseToday también lo explica de otra manera para entender cómo se pudo formar ‘Oumuamua:

«El flujo de gas del cometa romperá el cuerpo fractal del fragmento, y dado que los cometas tienen una gravedad muy baja, no hay nada que mantenga el fractal cerca del cometa. Como el cometa padre era probablemente un cometa de la nube de Oort, también conocido como cometa de «período largo», el fractal probablemente estaría en una trayectoria de escape, saliendo del sistema estelar. La mayoría de los cometas de período corto tienen una actividad muy reducida debido a sus muchas aproximaciones cercanas a su estrella, por lo que lo más probable es que no tengan suficiente material necesario para formar un fractal como Oumuamua. Pero si un fractal logró formarse a partir de un cometa de período corto».

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La Pequeña Nube de Magallanes, brilla en la imagen del Hubble
pequena nube magallanes hubble peque  a de

Cada semana, los investigadores del Telescopio Espacial Hubble comparten una imagen que han capturado de un objeto o región en particular en el espacio. La imagen del Hubble de esta semana muestra la Pequeña Nube de Magallanes, o SMC, que es una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea.

El SMC es pequeño en comparación con nuestra galaxia, con solo 7.000 años luz de diámetro en comparación con los aproximadamente 100.000 años luz de la Vía Láctea, lo que la convierte en un tipo llamado galaxia enana. También es uno de nuestros vecinos más cercanos y una galaxia satélite de la Vía Láctea, lo que significa que está ligada gravitacionalmente a nuestra galaxia. Se puede ver a simple vista, junto con su compañera la Gran Nube de Magallanes, en su mayoría visible desde el hemisferio sur.
Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA captura una pequeña porción de la Pequeña Nube de Magallanes (SMC). El SMC es una galaxia enana y uno de los vecinos más cercanos de la Vía Láctea, que se encuentra a sólo unos 200.000 años luz de la Tierra. Hace un par con la Gran Nube de Magallanes, y ambos objetos se ven mejor desde el hemisferio sur, pero también son visibles desde algunas latitudes del norte. ESA/Hubble y NASA, A. Nota, G. De Marchi
Esta imagen es solo una pequeña parte del SMC. "La Pequeña Nube de Magallanes contiene cientos de millones de estrellas, pero esta imagen se centra en sólo una pequeña fracción de ellas", escriben los científicos del Hubble. "Estas estrellas comprenden el cúmulo abierto NGC 376, que tiene una masa total de sólo unas 3.400 veces la del Sol. Los cúmulos abiertos, como su nombre indica, están poco unidos y escasamente poblados".

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