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Ahora sabemos qué causó la extraña órbita del cometa ‘Oumuamua

¿Recuerdas lo que se siente hace décadas, cuando fuimos visitados por un cometa de otro sistema solar en 2019? El cometa interestelar ‘Oumuamua capturó los titulares cuando su cuerpo en forma de cigarro fue visto siguiendo una órbita inusual a través de nuestro sistema solar, e investigaciones posteriores sugirieron que alguna vez podría haber sido parte de un planeta similar a Plutón y posiblemente tenía forma de panqueque.

Sin embargo, una cosa desconcertó particularmente a los astrónomos, porque el cometa estaba acelerando lejos del sol en un camino que parecía extraño. Ahora, los investigadores dicen que tienen una explicación para su camino inusual, y no son extraterrestres, es un fenómeno natural llamado desgasificación.

Representación artística del cometa interestelar 'Oumuamua, mientras se calentaba en su aproximación al sol y desgasificaba hidrógeno (niebla blanca), lo que alteró ligeramente su órbita.
Representación artística del cometa interestelar ‘Oumuamua, mientras se calentaba en su aproximación al sol y desgasificaba hidrógeno (niebla blanca), lo que alteró ligeramente su órbita. El cometa, que probablemente tiene forma de panqueque, es el primer objeto conocido, aparte de los granos de polvo, que visita nuestro sistema solar desde otra estrella. NASA, ESA y Joseph Olmsted y Frank Summers de STScI

Los cometas están hechos principalmente de polvo, roca y hielo, y a medida que se acercan al sol se calientan y emiten partículas de agua y polvo (que forman las colas distintivas de los cometas). Estamos acostumbrados a observar cometas de tamaño medio que expulsan gases, dando al cometa una pequeña patada y cambiando su trayectoria muy ligeramente.

Pero ‘Oumuamua era mucho más pequeño que un cometa típico, con poco más de 100 metros de diámetro, y cuando se observó por primera vez, no tenía cola y no parecía estar expulsando agua. Entonces, ¿cómo podría su trayectoria ser diferente de la típica órbita elíptica creada por la gravedad?

El investigador principal, un astroquímico, trabajó con un astrónomo en la idea de que el hidrógeno desgasificado por el cometa podría haber quedado atrapado dentro del propio hielo del cometa.

«Un cometa que viaja a través del medio interestelar básicamente está siendo cocinado por la radiación cósmica, formando hidrógeno como resultado. Nuestro pensamiento fue: si esto estaba sucediendo, ¿podrías realmente atraparlo en el cuerpo, de modo que cuando entrara en el sistema solar y se calentara, desgasificara ese hidrógeno?», dijo la investigadora Jennifer Bergner en un comunicado. «¿Podría eso producir cuantitativamente la fuerza que necesita para explicar la aceleración no gravitacional?»

La pareja descubrió que el efecto de captura ocurrió, pero solo en una capa delgada alrededor del cuerpo exterior de un cometa. La mayoría de los cometas que observamos son mucho más grandes que ‘Oumuamua, a unas pocas millas de diámetro, por lo que el efecto es casi invisible. Pero en el pequeño ‘Oumuamua, los investigadores encontraron que el efecto sería lo suficientemente significativo como para alterar su órbita.

«Lo hermoso de la idea de Jenny es que es exactamente lo que debería suceder con los cometas interestelares», dijo el otro investigador, Darryl Seligman. «Teníamos todas estas ideas estúpidas, como icebergs de hidrógeno y otras locuras, y es solo la explicación más genérica».

La investigación se publica en la revista Nature.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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El helicóptero de Marte de la NASA, Ingenuity, ha estado en tierra desde el 18 de enero después de sufrir daños en uno de sus rotores cuando llegó a aterrizar.

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Una interrupción del servicio de AT&T que afectó a un gran número de sus clientes en Estados Unidos el jueves no fue causada por un ataque cibernético, reveló la investigación inicial de la compañía.

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Todo lo que necesitas saber sobre la interrupción de AT&T que está ocurriendo en este momento
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Ericsson
¡Feliz jueves por la mañana! Febrero está llegando a su fin, el clima se está volviendo un poco más cálido en algunas partes de Estados Unidos y AT&T está experimentando una interrupción masiva que está afectando sus servicios celulares y de Internet. Es un poco desordenado.

¿Cuántas personas están sin servicio? ¿Cuándo se restablecerá el servicio? Aquí tienes un breve resumen de lo que necesitas saber.
¿Cuándo comenzó el apagón de AT&T?
Alrededor de las 4 a.m. ET del jueves 22 de febrero, se reportaron más de 32,000 interrupciones en toda la red de AT&T. Una vez que llegaron las 7 a.m., ese número aumentó a más de 50,000 personas. Según el sitio web de Down Detector, hubo casi 75,000 informes de interrupciones justo antes de las 9:15 a.m. ET.
¿Sigue ocurriendo el apagón de AT&T?
Parece que la interrupción de AT&T aún continúa. Según Down Detector, alrededor de las 11 a.m. ET seguían llegando alrededor de 59,000 informes de apagones. Sin embargo, eso está por debajo del pico de 75.000 visto a primera hora de la mañana.

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