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El singular objeto ‘Oumuamua ahora podría ser un iceberg

En 2017 se descubrió un extraño objeto que llamó la atención de la comunidad astronómica mundial, se trata de ’Oumuamua, que al hacer un giro alrededor del Sol dejó al descubierto que no era del sistema planetario de la Tierra.

Este fenómeno interestelar de 274 metros de largo, con forma de habano, aún genera debate, ya que los científicos aún buscan respuestas sobre su origen.

Ocurre que ahora astrónomos de Yale y la Universidad de Chicago tienen una nueva teoría sobre ‘Oumuamua: es un iceberg de hidrógeno.

El estudio está basado en los hallazgos de los investigadores y ha sido aceptado por Astrophysical Journal Letters y aparece en el sitio web de preimpresión arXiv.

Oumuamua
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Gregory Laughlin, profesor de astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias de Yale, comentó que «desarrollamos una teoría que explica todas las propiedades extrañas de ‘Oumuamua. Mostramos que probablemente estaba compuesto de hielo de hidrógeno. Este es un nuevo tipo de objeto, pero parece que pueden aparecer muchos más en el futuro”.

En estos momentos, el objeto interestelar ha pasado más allá de la órbita de Saturno y viajará otros 10,000 años antes de salir del sistema.

«Cuando ‘Oumuamua pasó cerca del Sol y recibió su calor, el hidrógeno derretido se habría evaporado rápidamente de la superficie helada —dijo Laughlin— proporcionando la aceleración observada y también arrastrando a ‘Oumuamua a su forma extraña y alargada, casi como un la barra de jabón se convierte en una delgada astilla después de muchos usos en la ducha».

El estudio teoriza que los objetos similares a iceberg hechos de hidrógeno pueden formarse potencialmente en los densos núcleos de nubes moleculares que impregnan la galaxia de la Vía Láctea y dan lugar a nuevas estrellas y sistemas planetarios.

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