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Los murciélagos podrían ser vocalistas de un grupo Death Metal

Un impresionante descubrimiento ha hecho un grupo de científicos de la Universidad del Sur de Dinamarca, dirigido por el profesor Coen Elemans, del Departamento de Biología. El equipo ha filmado por primera vez lo que sucede en la laringe de un murciélago cuando produce sonido.

El estudio publicado en la prestigiosa revista PLOS Biology informa que para algunos sonidos, los murciélagos usan la misma técnica que los cantantes humanos de death metal y los miembros del pueblo Tuvá en Siberia y Mongolia.

Los murciélagos pueden producir un rango de frecuencias, también conocido como rango vocal, que supera con creces a los vertebrados, incluidos los humanos. Los investigadores aún no conocen el significado de todos sus sonidos y canciones, pero están aprendiendo cada vez más sobre cómo se hacen todos estos sonidos.

«Identificamos por primera vez qué estructuras físicas dentro de la laringe oscilan para hacer sus diferentes vocalizaciones. Por ejemplo, los murciélagos pueden hacer llamadas de baja frecuencia, utilizando sus llamadas «falsas cuerdas vocales», como lo hacen los cantantes humanos de death metal», dijo Coen Elemans.

Las cuerdas vocales falsas se llaman así porque parecen cuerdas vocales, pero no se usan en el habla y la canción humana normal. Solo los gruñidores de death metal y los cantantes de garganta de algunas culturas de todo el mundo usan sus falsas cuerdas vocales como los murciélagos. Los humanos mueven las cuerdas vocales hacia abajo para que oscilen junto con las cuerdas vocales.

«Esto hace que las cuerdas vocales sean pesadas y, por lo tanto, vibran a frecuencias muy bajas», explicó el postdoctorado Jonas Håkansson, primer autor del estudio.

Los investigadores no saben con certeza lo que un murciélago gruñendo pretende comunicar, cuando utiliza sus falsas cuerdas vocales para producir sonidos bajos en el rango de 1 a 5 kHz.

«Algunos parecen agresivos, algunos pueden ser una expresión de molestia y algunos pueden tener una función muy diferente. Todavía no lo sabemos», dijo el biólogo y experto en murciélagos Lasse Jakobsen de la Universidad del Sur de Dinamarca, coautor del estudio.

En conjunto, el rango vocal normal para un murciélago abarca 7 octavas, informa el equipo de investigación.

«Eso es notable. La mayoría de los mamíferos tienen un rango de 3-4, y los humanos alrededor de 3. Algunos cantantes humanos pueden alcanzar un rango de 4-5, pero son muy pocos. Ejemplos bien conocidos son Mariah Carey, Axl Rose y Prince. Resulta que los murciélagos superan este rango mediante el uso de diferentes estructuras en su laringe», dijo Coen Elemans.

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