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La NASA revela la tripulación del primer vuelo de astronautas de Starliner

La NASA ha nombrado a los dos astronautas que participarán en el primer vuelo de prueba tripulado de la nueva nave espacial Starliner de Boeing.

La misión Crew Flight Test (CFT) será pilotada por Barry «Butch» Wilmore, ex piloto del transbordador espacial y dos veces visitante de la Estación Espacial Internacional (ISS). Junto a él estará Suni Williams, una experimentada astronauta con dos misiones espaciales en su haber. En 2007, Williams también se convirtió en la primera persona en correr un maratón en el espacio cuando trotó en la cinta de correr de la estación durante más de cuatro horas. El astronauta de la NASA y tres veces visitante espacial Mike Fincke se entrenará como piloto de respaldo para la misión.

Dream team! 
We're so excited for @Astro_Suni and astronaut Barry "Butch" Wilmore" to fly on #Starliner's first crewed flight test to @Space_Station. Every part of the spacecraft was developed with astronauts in mind and they have been vital to the team and their progress. pic.twitter.com/FoLtphWXRH

— Boeing Space (@BoeingSpace) June 16, 2022

La nave espacial Starliner de Boeing logró su primer vuelo de prueba exitoso en mayo, luego de una misión fallida en diciembre de 2019.

Una fecha para la misión CFT se determinará una vez que la NASA y Boeing hayan completado su evaluación de los datos de vuelo de la misión de prueba no tripulada de mayo. La agencia espacial dijo que espera anunciar un calendario para CFT hacia fines del próximo mes.

Después de lanzarse a bordo de un cohete Atlas V de United Launch Alliance desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, Wilmore y Williams tomarán el mismo camino de vuelo que Starliner tomó en la misión del mes pasado antes de acoplarse con la ISS para una estadía de dos semanas.

«Según los recursos actuales de la estación espacial y las necesidades de programación, una misión de corta duración con dos pilotos de prueba de astronautas es suficiente para cumplir con todos los objetivos de prueba de la NASA y Boeing para CFT, que incluyen demostrar la capacidad de Starliner para volar de manera segura misiones tripuladas operativas hacia y desde la estación espacial», dijo la NASA en un comunicado compartido el jueves.

Agregó que tanto el Starliner como el Atlas V «funcionaron bien durante todas las fases» del vuelo de prueba de mayo. «Estamos analizando metódicamente cada sistema para determinar qué necesita ser actualizado o mejorado antes de CFT, tal como lo hacemos con cualquier otro vuelo tripulado».

Una exitosa misión CFT enviará al Starliner en su camino hacia el logro de la certificación completa, lo que le permitirá proporcionar vuelos tripulados continuos hacia y desde la estación espacial de la misma manera que SpaceX despliega su nave espacial Crew Dragon hoy.

SpaceX realizó el primer vuelo de prueba tripulado del Crew Dragon en el verano de 2020, una hazaña que devolvió los lanzamientos y aterrizajes tripulados a los Estados Unidos después de una pausa de nueve años tras el final del programa del transbordador espacial en 2011. Desde entonces, Crew dragon ha realizado cinco vuelos tripulados (Crew 1-4 y Axiom-1) a la ISS, con el próximo programado para octubre de 2022.

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