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Así fue el lanzamiento de Starliner de Boeing

Boeing Space lanzó su nave espacial Starliner desde Cabo Cañaveral en Florida el jueves 19 de mayo utilizando un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA).

El lanzamiento, que tuvo lugar según lo planeado a las 6:54 p.m. ET (3:54 p.m. PT), es el segundo intento de volar la nave espacial a la Estación Espacial Internacional (ISS) después de una misión fallida en diciembre de 2019 cuando el Starliner no pudo alcanzar la órbita prevista.

See views from the Space Launch Complex-41 launch pad and spacecraft separation during today's #Starliner #OFT2 liftoff atop a @ulalaunch #AtlasV. Stay tuned for docking with @Space_Station on May 20. pic.twitter.com/Ztjs36IwQf

— Boeing Space (@BoeingSpace) May 20, 2022

Dieciséis minutos después de abandonar la plataforma de lanzamiento, el Control de la Misión confirmó que el Starliner sin tripulación se había separado con éxito del propulsor ULA y estaba volando en el espacio por sí mismo.

Poco tiempo después, llegó la confirmación de que el Starliner había ejecutado su combustión de inyección para lograr la órbita deseada.

Thank you for the incredible boost to orbit, @ulalaunch!

Go Atlas! Go Centaur! Go Starliner! https://t.co/cfTfxdSYBs

— Boeing Space (@BoeingSpace) May 19, 2022

El plan es que la nave espacial Starliner se acople a la estación espacial el viernes, donde entregará suministros y equipos a los astronautas a bordo del puesto de avanzada en órbita. La nave espacial permanecerá en la ISS durante entre cinco y diez días antes de regresar a la Tierra en un aterrizaje asistido por paracaídas en el puerto espacial de White Sands en Nuevo México.

«La prueba de vuelo, que incluye maniobras orbitales, encuentro con la Estación Espacial Internacional, acoplamiento, desacoplamiento y operaciones de aterrizaje, validará todos los sistemas y capacidades críticas antes del primer vuelo de Boeing que transporta astronautas hacia y desde la ISS», dijo Boeing a principios de esta semana.

Si la misión se considera un éxito, el vuelo de prueba tripulado enviará el Starliner en la misma ruta hacia y desde la ISS. La esperanza es que esa misión tenga lugar dentro de los próximos 12 meses.

Una exitosa misión tripulada allanará el camino para que la NASA use la nave espacial para futuros vuelos de astronautas hacia y desde la estación espacial. Esto le daría a la NASA otra opción de transporte junto con la cápsula Crew Dragon de SpaceX, que ha estado realizando vuelos regulares de astronautas desde 2020.

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