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Relativity Space lanza el primer cohete impreso en 3D, pero no terminó bien

Relativity Space ha lanzado con éxito el Terran 1 en un innovador vuelo inaugural que demostró la viabilidad estructural de un cohete impreso en 3D.

Sin embargo, después de manejar con éxito max q (punto máximo de presión dinámica), donde un cohete experimenta la presión más dinámica, y lograr la separación de etapas, se produjo una anomalía que impidió que el revolucionario cohete alcanzara la órbita.

La misión de prueba, llamada GLHF (Good Luck, Have Fun), despegó del Complejo de Lanzamiento 16 en Cabo Cañaveral, Florida, el miércoles por la noche.

Los primeros minutos del vuelo fueron exactamente según lo planeado cuando el cohete de 110 pies de altura se elevó al espacio, iluminando el cielo de Florida.

Pero cinco minutos después, se hizo evidente que no todo estaba bien cuando un controlador de la misión confirmó que se había producido una anomalía con la segunda etapa del Terran 1.

A pesar del percance, los comentaristas de la transmisión en vivo de Relativity Space expresaron su alegría por el éxito de la primera parte de la misión.

«Tuvimos una anomalía con la etapa 2 durante el vuelo, pero los lanzamientos inaugurales siempre son emocionantes, y el vuelo de hoy no fue una excepción», dijo el gerente del programa técnico de Relativity Space, Arwa Tizani Kelly, durante la transmisión en vivo. «Aunque no alcanzamos la órbita, superamos significativamente nuestro objetivo clave para este primer lanzamiento, y eso era recopilar datos en el máximo q, una de las fases más exigentes del vuelo, y lograr la separación de etapas».

Kelly agregó: «Estos datos de vuelo serán invaluables para nuestro equipo mientras buscamos mejorar aún más nuestro cohete».

Relativity Space launches world’s first 3D-printed rocket, fails to reach orbit

Impulsado por nueve motores Aeon en su primera etapa y un Aeon Vac en su segunda etapa, el Terran 1 está impreso en 85D en un 3%, aunque el objetivo es aumentar eso al 95%.

Las ventajas de los cohetes de impresión 3D incluyen una mayor confiabilidad ya que se necesitan menos piezas, una producción significativamente más rápida y una cadena de suministro más simple para una mayor eficiencia.

Fundada en 2015 y habiendo recibido hasta ahora más de $ 1 mil millones en fondos, Relativity Space, con sede en Los Ángeles, cree que su sistema tiene el potencial de transformar la industria de los vuelos espaciales.

Mientras continúa con el trabajo para refinar el cohete Terran 1 actual, el equipo ya está trabajando en el desarrollo del Terran R, un cohete reutilizable de dos etapas y carga pesada que se imprimirá completamente en 3D.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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