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Parker: la primera nave de la historia en “tocar” el Sol

La sonda Parker de la NASA acaba de convertirse en el primer vehículo fabricado por el ser humano en entrar a la corona solar, una zona inexplorada del Sol que es comparada con la capa superior de la atmósfera de la Tierra.

Este histórico procedimiento busca tomar muestras de partículas y de los campos magnéticos. Los encargados de la misión señalaron que la nave logró “tocar” nuestra estrella.

“Parker Solar Probe ‘tocando el Sol’ es un momento monumental para la ciencia solar y una hazaña verdaderamente notable”, explicó en un comunicado Thomas Zurbuchen, administrador de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

Ilustración. NASA

“Este hito no solo nos proporciona una comprensión más profunda de la evolución de nuestro Sol y [sus] impactos en nuestro sistema solar, sino que todo lo que aprendemos sobre nuestra propia estrella también nos enseña más sobre las del resto del universo”.

La corona del Sol es mucho más caliente que la superficie real de la estrella; la intención de los investigadores es que la sonda espacial pueda descubrir a qué se debe esto.

La corona es de un millón de grados Kelvin en su punto más caliente, mientras que la superficie está a 6,000 Kelvin.

Antes de que termine la misión de Parker, la sonda habrá realizado 21 aproximaciones cercanas al Sol en el transcurso de siete años.

“Volando tan cerca del Sol, Parker Solar Probe ahora detecta condiciones en la capa dominada magnéticamente de la atmósfera solar, la corona”, señaló Nour Raouafi, científico del proyecto Parker en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland.

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