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Nave Peregrine toma impresionante foto de la Tierra antes de quemarse

La nave espacial Peregrine de Astrobotic ya no existe.

Después de poco más de 10 días en el espacio en una misión interrumpida por una fuga de combustible que comenzó poco después del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, se cree que la nave espacial se elevó durante una reentrada a alta velocidad en la atmósfera de la Tierra sobre el Pacífico Sur el jueves por la tarde, dijo Astrobotic.

La compañía con sede en Pittsburgh compartió una de las últimas imágenes capturadas por Peregrine cuando se acercaba al final de su viaje. Muestra una vista impresionante de la Tierra con un rayo de luz solar a su alrededor, mientras que el primer plano incluye una parte de la propia nave espacial.

«Dedicamos esta imagen a nuestros clientes, socios y equipo que estuvieron con nosotros durante Peregrine Mission One», dijo Astrobotic en un mensaje adjunto.

Una imagen de la Tierra tomada por la nave espacial Peregrine.
Astrobiotic

«Como era de esperar, Astrobotic perdió la telemetría con la nave espacial Peregrine alrededor de las 3:50 p.m. ET», dijo la compañía en una publicación posterior en las redes sociales.

«Si bien esto indica que el vehículo completó su reingreso controlado sobre aguas abiertas en el Pacífico Sur a las 4:04 p.m. ET, esperamos una confirmación independiente de las entidades gubernamentales».

Se proporcionará más información el viernes durante una teleconferencia que comienza a la 1 p.m. ET. El evento se transmitirá en vivo en el canal de YouTube de la NASA.

Astrobotic también compartió un magnífico video de la Tierra capturado por la nave espacial poco después de que se separara con éxito del cohete ULA Vulcan Centaur que lo llevó a la órbita la semana pasada:

(2/2)Peregrine captured this video moments after successful separation from @ulalaunch Vulcan rocket. Counterclockwise from top left center is the DHL MoonBox, Astroscale's Pocari Sweat Lunar Dream Time Capsule, & Peregrine landing leg. Background: our big blue marble, Earth! pic.twitter.com/1y4OsosNDp

— Astrobotic (@astrobotic) January 19, 2024

La misión Peregrine Mission One de Astrobotic competía por convertirse en el primer módulo de aterrizaje comercial en lograr un aterrizaje suave en la superficie de la Luna. Al hacerlo, también se habría convertido en el primer módulo de aterrizaje estadounidense en llegar a la Luna desde la última misión Apolo hace más de cinco décadas.

Pero una fuga de propelente poco después del lanzamiento, probablemente causada por una válvula que no se volvió a sellar correctamente, significó que la nave espacial no tenía esperanzas de llegar a la Luna para intentar un aterrizaje suave.

A pesar de la decepción, los ingenieros de Astrobotic pudieron encender y recibir datos de algunas de las 21 cargas útiles de Peregrine que habían sido colocadas a bordo por una variedad de clientes.

Astrobotic utilizará todo lo que aprenda de la fallida misión Peregrine para prepararse mejor para su próximo esfuerzo por llegar a la superficie lunar cuando lance el módulo de aterrizaje Griffin en noviembre.

La misión es parte de los esfuerzos de la NASA para trabajar con empresas privadas estadounidenses para llevar ciencia y tecnología a la superficie lunar a través del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) antes del primer alunizaje tripulado de Artemis, que actualmente está programado para 2026.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Aunque los astrónomos han descubierto más de 5.000 exoplanetas, o planetas fuera del sistema solar, la gran mayoría de estos planetas son considerablemente más grandes que la Tierra. Esto se debe en parte a que es más fácil detectar planetas más grandes desde enormes distancias a través del espacio. Así que es emocionante cuando se descubre un planeta del tamaño de la Tierra, y el Telescopio Espacial Hubble ha confirmado recientemente que un planeta cercano, que es diminuto para los estándares de exoplanetas, es 1,07 veces el tamaño de la Tierra.

El planeta LTT 1445Ac fue descubierto por primera vez por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA en 2022, pero era difícil determinar su tamaño exacto debido al plano de su órbita alrededor de su estrella visto desde la Tierra. "Existía la posibilidad de que este sistema tuviera una geometría desafortunada y, si ese es el caso, no mediríamos el tamaño correcto. Pero con las capacidades del Hubble logramos su diámetro", dijo la investigadora principal Emily Pass, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, en un comunicado.
Este es un concepto artístico del exoplaneta cercano, LTT 1445Ac, que tiene el tamaño de la Tierra. El planeta orbita alrededor de una estrella enana roja. La estrella se encuentra en un sistema triple, con dos enanas rojas en órbita cercana que se ven en la parte superior derecha. El punto negro frente a la estrella en primer plano es el planeta LTT 1445Ab, transitando por la cara de la estrella. El exoplaneta LTT 1445Ac tiene una temperatura superficial de aproximadamente 500 grados Fahrenheit. La vista es desde 22 años luz de distancia, mirando hacia nuestro Sol, que es el punto brillante en la parte inferior derecha. Algunas de las estrellas de fondo forman parte de la constelación de Boötes. NASA, ESA, L. Hustak (STScI)
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