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Nave Peregrine toma impresionante foto de la Tierra antes de quemarse

La nave espacial Peregrine de Astrobotic ya no existe.

Después de poco más de 10 días en el espacio en una misión interrumpida por una fuga de combustible que comenzó poco después del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, se cree que la nave espacial se elevó durante una reentrada a alta velocidad en la atmósfera de la Tierra sobre el Pacífico Sur el jueves por la tarde, dijo Astrobotic.

La compañía con sede en Pittsburgh compartió una de las últimas imágenes capturadas por Peregrine cuando se acercaba al final de su viaje. Muestra una vista impresionante de la Tierra con un rayo de luz solar a su alrededor, mientras que el primer plano incluye una parte de la propia nave espacial.

«Dedicamos esta imagen a nuestros clientes, socios y equipo que estuvieron con nosotros durante Peregrine Mission One», dijo Astrobotic en un mensaje adjunto.

Una imagen de la Tierra tomada por la nave espacial Peregrine.
Astrobiotic

«Como era de esperar, Astrobotic perdió la telemetría con la nave espacial Peregrine alrededor de las 3:50 p.m. ET», dijo la compañía en una publicación posterior en las redes sociales.

«Si bien esto indica que el vehículo completó su reingreso controlado sobre aguas abiertas en el Pacífico Sur a las 4:04 p.m. ET, esperamos una confirmación independiente de las entidades gubernamentales».

Se proporcionará más información el viernes durante una teleconferencia que comienza a la 1 p.m. ET. El evento se transmitirá en vivo en el canal de YouTube de la NASA.

Astrobotic también compartió un magnífico video de la Tierra capturado por la nave espacial poco después de que se separara con éxito del cohete ULA Vulcan Centaur que lo llevó a la órbita la semana pasada:

(2/2)Peregrine captured this video moments after successful separation from @ulalaunch Vulcan rocket. Counterclockwise from top left center is the DHL MoonBox, Astroscale's Pocari Sweat Lunar Dream Time Capsule, & Peregrine landing leg. Background: our big blue marble, Earth! pic.twitter.com/1y4OsosNDp

— Astrobotic (@astrobotic) January 19, 2024

La misión Peregrine Mission One de Astrobotic competía por convertirse en el primer módulo de aterrizaje comercial en lograr un aterrizaje suave en la superficie de la Luna. Al hacerlo, también se habría convertido en el primer módulo de aterrizaje estadounidense en llegar a la Luna desde la última misión Apolo hace más de cinco décadas.

Pero una fuga de propelente poco después del lanzamiento, probablemente causada por una válvula que no se volvió a sellar correctamente, significó que la nave espacial no tenía esperanzas de llegar a la Luna para intentar un aterrizaje suave.

A pesar de la decepción, los ingenieros de Astrobotic pudieron encender y recibir datos de algunas de las 21 cargas útiles de Peregrine que habían sido colocadas a bordo por una variedad de clientes.

Astrobotic utilizará todo lo que aprenda de la fallida misión Peregrine para prepararse mejor para su próximo esfuerzo por llegar a la superficie lunar cuando lance el módulo de aterrizaje Griffin en noviembre.

La misión es parte de los esfuerzos de la NASA para trabajar con empresas privadas estadounidenses para llevar ciencia y tecnología a la superficie lunar a través del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) antes del primer alunizaje tripulado de Artemis, que actualmente está programado para 2026.

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Astrobotic, con sede en Pittsburgh, dijo a principios de semana que la quema de la nave espacial Peregrine, que tiene aproximadamente el tamaño de un cobertizo de almacenamiento, no representaba riesgos de seguridad y eliminará de la órbita lo que de otro modo se convertiría en una pieza de basura espacial peligrosa.

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La comunidad espacial y científica tenía grandes esperanzas en el vuelo Peregrine de Astrobotic, que tenía como objetivo convertirse en la primera misión estadounidense en aterrizar en la Luna desde el último viaje del Apolo en 1972, así como el primer esfuerzo comercial para lograr un aterrizaje suave en la superficie lunar.

Pero solo unas horas después de que un cohete ULA Vulcan Centaur lanzara la nave espacial Peregrine desde el Centro Espacial Kennedy en Florida el lunes, llegó la noticia de una fuga de propelente "crítica", aparentemente causada por la falla de una válvula para volver a sellarse, lo que significaba que la misión no tenía ninguna posibilidad de llegar a la luna.

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Unas horas después del despegue del Centro Espacial Kennedy, llegó la noticia de que la nave espacial Peregrine sufrió una fuga de propelente "crítica" que significaba que Astrobotic tenía pocas esperanzas de convertirse en la primera empresa comercial en lograr un aterrizaje suave en la luna.

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